Enkele standbeelden op de zolderkamer van het Leuvense Stadhuis

Hoe ontdek je een stad als je niet of slecht ziet? Met je andere zintuigen, natuurlijk. De gegidste wandeling ‘Leuven horen en voelen’ laat je de stad ervaren via je oren en je handen. “Een belevenis, ook voor zienden.”, vertelt Machtelt Philips na afloop.

Gemengde groep

De blinde Machtelt ging de voorbije zomer op fietsvakantie met tandems, en midden september kwam de 20-koppige groep weer samen. “De stadswandeling maakte deel uit van die reünie”, vertelt Machtelt. “We volgden de rondleiding met blinden, slechtzienden en begeleiders. Kortom, een perfect gemengde groep. En onze gids, David, is absoluut een ervaringsdeskundige. Hij geeft al 25 jaar rondleidingen in Leuven, en is zelf ook slechtziend.”

Deelnemers en gids van de rondleiding

We volgden de stadsrondleiding met blinden, slechtzienden en begeleiders. Kortom, een perfect gemengde groep.

Eerste halte: gotisch stadhuis

De groep verzamelde in het hart van de stad, op de Grote Markt. “Zo stonden we meteen klaar voor het eerste hoogtepunt: het vroegere stadhuis”, gaat Machtelt enthousiast verder. “We namen de trap naar de raadskamer. Daar voelden we de dikte van de deuren, het reliëf van het houtsnijwerk en het marmer van de pilaren. Geen betere manier om de grandeur van die ruimte tot je te laten doordringen.”

“Daarna bracht een smalle wenteltrap van 70 treden ons naar boven in één van de torens. Een avontuur op zich, want de duiven zijn er koning. Ze vliegen er naar binnen en naar buiten wanneer ze maar willen.”

“Op een zolderkamer botsten we op de gietvormen van de standbeelden die de gevels sieren. Ze werden in de jaren 70 gebruikt om alle beelden te vernieuwen, en zijn nooit weggehaald. Hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze ooit al gingen snuisteren op de zolder van het Leuvense stadhuis?”

Voorgevel van het Leuvens stadhuis

Hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze ooit al gingen snuisteren op de zolder van het Leuvense stadhuis?

Van Sint-Pieterskerk...

De tweede halte bevindt zich aan de overkant van de Grote Markt. Daar gaat de groep de Sint-Pieterskerk binnen. Machtelt herinnert zich meteen het verschil in akoestiek: “In het stadhuis zijn de trappen bekleed met tapijt, om het geluid te dempen. Dat is wel even anders in een kerk die stemmen lekker laat galmen.” 

“Daarnaast mochten we de beelden aanraken. En wees de gids ons op plekken waar het marmer overging in hout dat was beschilderd als marmer. Alleen door te voelen, ontdekte je het verschil.”

Detail van houtsnijwerk in de Sint-Pieterskerk

De gids wees ons op plekken waar het marmer overging in hout dat was beschilderd als marmer. Alleen door te voelen, ontdekte je het verschil.

...tot museum M

De 2 uur durende wandeling houdt ook halt op onder andere de Oude Markt en in het Pauscollege, om te eindigen aan het moderne museum M. “Ik wil niet alles prijsgeven”, voegt Machtelt toe wanneer ze de route overloopt. “Alleen nog dit: we zijn bij museum M niet naar binnen geweest. Dat is nochtans ook een aanrader met zijn binnentuin en dakterras. Het lijkt me een goed idee om op eigen houtje een museumbezoek aan de wandeling vast te knopen.”

Zijzicht van het moderne gebouw waarin museum M gevestigd is

Meer dan 1 rondleiding

Raadt Machtelt de uitstap aan? Machtelt: “Zonder twijfel. Leuven ontdekken door te horen en te voelen is voor iedereen de moeite. Dat bleek uit de reacties van de hele groep. En David is een uitstekende gids van wie ik al meerdere rondleidingen kreeg.”

“Het zwaartepunt lag wel erg bij je zintuigen. Sommige mensen hadden graag iets meer historische achtergrond gekregen. Wie zich daarin herkent, kan gelukkig ook voor heel wat andere rondleidingen kiezen. Ik was er ook bij op een wandeling langs allerlei bomen in de stad, en volgde er één die draaide rond de Leuvense vertellingen en legendes. Ze waren allemaal de moeite waard, en elke keer leerde ik iets anders bij.”

Ook zin in deze – of een andere – gegidste rondleiding in Leuven? Kuier dan door het uitgebreide aanbod op de website van Leuven+.

Poseren naast het standbeeld van ‘De Kotmadam’ op de Oude Markt
Back to top