Pasta Gusto

Op bezoek bij Pasta Gusto voor de Internationale dag van de Witte Stok

Zaterdag 15 oktober is de Internationale Dag van de Witte Stok. De jonge Bruggeling Karmen (28) is zwaar slechtziend. Ze woont vlakbij het station zodat ze overal vlot geraakt en volop kan genieten van haar actieve leven. Voor haar werk pendelt ze naar Brussel. Ze tipte Pasta Gusto aan Toerisme Vlaanderen, een Italiaans restaurant vlakbij haar huis. Mensen die ‘anders’ zijn, hebben het daar volledig naar hun zin.

Subtiele hulp

Sandra

We ontmoetten zaakvoerster Sandra (ook ondervoorzitster van de Brugse horecakoepel): “Vijf jaar geleden openden we Pasta Gusto. Een gewoon restaurant, maar met aandacht voor mensen met allergieën of beperkingen. Van rolstoelgebruikers tot doven en blinden. Mijn halfzus heeft een zware handicap en ik ondervond aan den lijve dat ze jou niet overal graag zien komen. Die negatieve reacties wil ik zelf counteren. Hier is iedereen welkom. Wij doen voor iedereen ons best.”

Karmen beaamt: “Ik vind het vooral leuk dat ze op een subtiele manier rekening houden met mij. Zo valt het niet op en ben ik een keer niet ‘die rare’. Als Sandra me ziet aankomen, opent ze spontaan de deur. Als ze het eten brengt, fluistert ze waar alles staat. En de pizza is al voorgesneden zodat ik er niet mee zit te sukkelen.”

Sandra: “We proberen daar echt op te letten. Een boterschaaltje openen we op voorhand en het brood snijden we voor. Valt er iets omver of wordt er gemorst? Niet erg! Een verademing voor blinden en slechtzienden die elders soms vervelende commentaar krijgen.”

Sandra: “Ik wil de negatieve reacties counteren die ik bij mijn halfzus met een zware handicap ondervond.”

Menukaarten in braille

menukaart in braille

Karmen: “Af en toe ga ik onverwacht uit eten en stap ik lukraak ergens binnen. Dan weet ik zelfs niet of ik in een restaurant of een tearoom ben. (lacht) De mensen hebben het soms te druk om me te helpen of weten niet hoe ze met mij moeten omgaan. Wil ik iets bestellen? Dan maak ik op voorhand al een keuze, bijvoorbeeld vis of vlees. Ik kan moeilijk vragen om mij de volledige menukaart voor te lezen. De prijs blijft meestal een verrassing tot het einde.”Sandra: “Bij ons verloopt dat anders. Een andere klant is ook blind en heeft zelfs een blindengeleidehond. Zij stelde voor om onze menukaart om te zetten naar braille. Ondertussen hebben we drie exemplaren van ons menu in grote letters en drie in braille.”

Karmen: “Ik kan hier alle gerechten op mijn gemak ontdekken, zoals iedere andere klant. Nu ik erover nadenk: ik vind het ook een groot voordeel dat hier zoveel licht binnenvalt. Voor mij maakt dat het verschil tussen een beetje zien en niets zien. Veel andere restaurants zijn donker voor de gezelligheid of de romantiek. Hier weet ik tenminste wat er op mijn bord gebeurt.”

Karmen: “Dankzij de braillekaart kan ik hier alle gerechten op mijn gemak ontdekken, zoals iedere andere klant.”

Bewonderenswaardig? Nee, normaal

Karmen en Sandra
Bij Pasta Gusto kunnen ook mensen met andere beperkingen terecht. “Tussen Kerstmis en Nieuwjaar kwam hier een groep van een tiental rolstoelgebruikers”, vertelt Sandra. “Een andere klant vroeg wanneer ze zouden weggaan, maar ik weigerde daarop in te gaan. Doven verwelkomen we hier ook af en toe. We kunnen nog geen gebarentaal, maar met basistekenen kom je ook al ver. Mensen met allergieën geven we een aparte kaart met alle details. En mensen met glutenintolerantie bieden we voor elk gerecht een alternatief tot en met het koekje bij de koffie.”
“Bewonderenswaardig”, zegt Karmen. “Nee, dat zou normaal moeten zijn. Al snap ik dat het niet evident is. Ik zou alle horeca-uitbaters aanraden om te beginnen met alle klanten vriendelijk aan te spreken. Want daarmee begint het: het besef dat mensen met een beperking ook gewoon mensen onder de mensen zijn.”


Wil je je eigen zaak toegankelijker maken?

Begin met deze tien tips. En deze gids  geeft je een leidraad specifiek voor blinden en slechtzienden.


Zin gekregen om onze erfgoedstad Brugge te bezoeken?

Plan je toegankelijke bezoekje met deze brochure of wandelkaart.

Karmen en Sandra
Back to top