Wim Decleir - Belgisch Kampioen

‘Je merkt het vast aan mijn enthousiaste manier van vertellen, ik zit vol energie.’ Wim werkt in de banksector, is trainer van de minivoetbalploeg van zijn zoon, geeft motiverende speeches in bedrijven, doet workshops in scholen en was tot vorig jaar professioneel sporter. ‘Ik ben graag met veel verschillende dingen bezig. Ik hou van de mentale afwisseling.’ Maar op dit moment krijgt de ‘Internationale wereldbekerwedstrijd voor para-cycling Oostende’ in mei zijn volle aandacht. ‘Dit is de ideale gelegenheid om Vlaanderen te tonen aan de internationale para-cyclingwereld.’

Van doorzetter tot kampioen

Wim Decleir

Als jongvolwassene krijgt Wim een ongeval met een knieontwrichting tot gevolg. Een medische fout bezorgt hem een chronische botontsteking. Vijftien operaties en veel antibiotica later kiest Wim voor een beenamputatie. ‘Ik zag het niet meer zitten om elke dag mijn wonden te laten verzorgen door een thuisverpleegster.’ Voetballen op hoog niveau zit er niet meer in. Dan maar powertraining en fitness.

Maar de competitiekriebel blijft aanwezig. In 2001 start Wim met recreatief handbiken. Ideaal, want zo belast hij zijn been minimaal. Na contact met een sportarts en trainingsschema’s waagt hij zich aan regionale wedstrijden die algauw uitmonden in nationale en internationale koersen. Tussen 2005 en 2013 rijdt Wim zo’n 150 wedstrijden en mag hij meer dan 80 overwinningen op zijn naam zetten. ‘Ik won drie jaar na elkaar de marathon van Berlijn. Een record dat nog niet verbroken werd’, zegt Wim fier. ‘Mijn bronzen medaille op de Spelen in Londen blijft me het meeste bij.’ 

Wereldbeker para-cycling

In 2013 neemt Wim afscheid van het professioneel sporten, zonder helemaal afstand te nemen. Niet veel later slaat hij met Thierry Diederen en Alain Demortier de handen in elkaar om de allereerste Belgische wereldbekerwedstrijd voor para-cyclers te organiseren. 300 atleten uit 35 landen van verschillende continenten strijden in Oostende om de titel in vier categorieën: handbiken (armfietsen onderverdeeld in klassen volgens handicap), gewone fietsen (voor sporters met verschillende handicaps), driewielerfietsen (voor sporters met CP-aandoening, of die moeite hebben met evenwicht) en tandem (voor slechtzienden of blinden). De wereldbeker is de op één na hoogste wedstrijd. ‘We hebben een contract getekend met het UCI (de Internationale Wielerunie) om de komende drie jaar de wereldbeker te organiseren’, verduidelijkt Wim. 

In 2019 gaan we nog een stapje verder. Dan organiseren we het wereldkampioenschap.

Oostends partnerschap

Wim Decleir (c)Frank Van Hollebeke

Voor deze eerste editie is de wedstrijd met oefenterreinen en overnachting voornamelijk gecentraliseerd rond Oostende. ‘Wij zochten een partner. Vayamundo (vakantiehuizen in Oostende en Houffalize), droomt er al langer van om een wedstrijd op te zetten.’ Tijdens de Wereldbeker bieden ze infostands, demonstraties, initiaties, open trainingen en de mogelijkheid om de finale van de beker van België rolstoelbasket mee te maken. Dat allemaal om mensen met een beperking kennis te laten maken met sport. Ook de dienst toerisme en de politie van Oostende hebben al een belangrijke bijdrage geleverd. Een parcours uitstippelen, rekening houdend met de verschillende categorieën en moeilijkheidsgraden is niet zo makkelijk. Wij, Vlamingen zijn op dat vlak niet altijd even ruimdenkend. Alles moet dichtbij liggen’, beseft Wim. ‘ Kijk bijvoorbeeld naar Spanje. Daar logeren de atleten soms op 100 km van de wedstrijd.’

Verwend in Vlaanderen

Wim reed tijdens zijn professionele carrière elk jaar 18000 km op de wegen in Vlaanderen. ‘Wij zijn verwend met onze Vlaamse wegen’, vertelt Wim.  ‘Onze buitenlandse concurrenten zijn hier jaloers op.’ Hij vertrekt vanuit Harelbeke en kan kiezen tussen vlak land, heuvelachtige landschappen, veel of weinig verharde wegen. En dat allemaal zonder veel auto’s tegen te komen. In het buitenland is dat quasi onmogelijk. ‘Ik neem veel mensen mee op training. Dan zijn ze telkens verrast over hoe goed je drukke autowegen kan vermijden. Je moet de omgeving dan wel kennen zodat je je route juist uitstippelt.’ De fietspaden zijn dan weer niet gericht op mensen met een driewieler. Goed opletten is boodschap. ‘Of de natuur opzoeken. Niets is beter om je hoofd leeg te maken.’

Wij zijn verwend met onze Vlaamse wegen
Wim Decleir (45jaar) is sinds 20 jaar werkzaam in de banksector en vader van twee kinderen. Hij is voormalig professioneel para-cycler en initiatiefnemer van de ‘Para-cycling Road Worldcup Ostend’ op 20, 21 en 22 mei 2016. Mentaal welzijn staat bij hem voorop. Meer info.
Back to top