Brugge (c) Jan D'Hondt

Geert Dumoulin komt het ABC Hotel in Blankenberge binnen. Als rolstoelgebruiker is hij natuurlijk een ervaringsdeskundige wanneer het over toegankelijkheid gaat. Maar hij is ook al jarenlang actief als vrijwilliger bij expertisecentrum Inter en is ambassadeur van Toerisme Vlaanderen. Tijd voor een kennismaking met deze man met een missie!

Toegankelijkheid vroeger en nu

Er is de voorbije jaren heel wat gebeurd rond toegankelijkheid in West-Vlaanderen. En dat hebben we onder andere aan Geert Dumoulin te danken. Zo helpt hij Toerisme Vlaanderen bij de samenstelling van brochures rond toegankelijkheid. Via Inter werkt hij mee aan opleidingen voor gidsen en horeca-medewerkers. Daarbovenop zet hij zich in om toegankelijkheid op de politieke agenda te krijgen. 

Niemand is dus beter geplaatst dan Geert om de huidige toegankelijkheid van ‘zijn’ West-Vlaanderen te schetsen. Geert steekt meteen van wal rond 5 kernwoorden. Start de tijd!

Geert Dumoulin

Vervoer vanaf de voordeur

Geert Dumoulin: “Elk toeristisch uitstapje begint aan je eigen voordeur. Dat geldt des te meer voor personen met een beperking. Je moet vooraf uitstippelen hoe je met de bus, trein of tram van punt A naar B geraakt.” 

“Op dat vlak heeft de kust al enorme stappen gezet. Vele tramhaltes zijn intussen toegankelijk gemaakt. En hier in Blankenberge wordt het station op dit moment gerenoveerd. Dat zal ook volledig toegankelijk zijn.”

“Trek je er met de auto op uit? Gebruik dan zeker de website ‘Navigeer en Parkeer’. Daarin vind je de locatie van alle voorbehouden parkeerplaatsen in West-Vlaanderen. Inclusief foto, beschrijving van de ondergrond, noem maar op.” “Bovendien houdt de overheid bij wegenwerken vaker en vaker rekening met toegankelijkheid. Denk bijvoorbeeld aan verlaagde voetpaden en overrijdbare rioleringsroosters.”

Kusstram

Via ‘Navigeer en Parkeer’ vind je alle voorbehouden parkeerplaatsen in de hele provincie.

Op hotel

In het ABC Hotel neemt Geert meteen de proef op de som. Er is een verlaagde balie op rolstoelhoogte, in de lift laat een stem ook aan blinden weten op welke verdieping ze zijn, en in de toegankelijke kamer is er een inloopdouche met steunbeugel. Een perfect rapport, dus? 

Geert: “Klopt. Maar dat is geen uitzondering meer. Alleen al in Blankenberge staan er meerdere hotels in de brochure ‘Toegankelijke vakantieverblijven’. Vroeger zette ik me in om zo veel mogelijk verblijven toegankelijk te maken. Vandaag is het ook belangrijk om te communiceren over die verblijven. Want nog altijd te weinig mensen weten af van hun bestaan.” 

“Dat is zonde voor iedereen. Personen met een beperking, de mensen die de brochures samenstellen, en de hoteluitbaters die investeren in de nodige aanpassingen.”

Verlaagde balie op rolstoelhoogte

Naar de kust

De kust is van nature niet heel toegankelijk met zijn zandstranden en dijken. “Maar met een beetje creativiteit is er veel mogelijk”, vertelt Geert. “In Blankenberge is de tunneldoorgang naar het strand recent vernieuwd. Je parkeert vlakbij, gaat met de rolstoel onder de dijk door, en raakt dan via een licht hellend vlak tot aan het strand. In de zomer liggen er zelfs houten matten die je nog dichter bij de zee brengen.” 

“Alleen de laatste stap ontbreekt voorlopig in Blankenberge: een locatie van Zon, Zee… Zorgeloos. Her en der aan de kust vind je naast het strand zulke plaatsen waar je in juli en augustus terecht kunt voor onder andere strandrolstoelen, een EHBO-post en toegankelijk sanitair. Een aanrader.” 

Heeft Geert een voorkeur wat de badsteden betreft? “Nee, eigenlijk niet. Vandaag hebben ze allemaal een basisniveau van toegankelijkheid bereikt. Zelfs Oostende, dat ooit ver achterop hinkte.”

Strandrolstoelen te Nieuwpoort (c) Kris Jacobs

Zon, Zee… Zorgeloos biedt vlak bij het strand toegankelijk sanitair, een EHBO-post en strandrolstoelen.

De stad in

Geen zin in de zee, maar wel in de stad? Dan stuurt Geert je meteen naar Brugge. Geert: “Het is natuurlijk niet eenvoudig om historische centra toegankelijk te maken, maar Brugge zoekt wel een gulden middenweg tussen oude charme en hedendaagse toegankelijkheid.” 

“Een goed voorbeeld is de bestrating. Kasseien horen er natuurlijk bij. Maar in Brugge werden die opgevuld met cement tot iets onder hun hoogste punt. En ernaast liggen verlaagde voetpaden. Zo wordt het geheel veel berijdbaarder.” 

Heel wat aanpassingen lonen trouwens voor een grote groep mensen. Neem nu het voormalige Postgebouw op de markt van Brugge. Na jarenlang lobbyen kwam daar een hellend vlak naast de trappen aan de ingang. En wat zien we nu? Bijna iedereen verkiest de nieuwe entree.”

Geert in Brugge

Bijna iedereen verkiest nu het hellend vlak om het voormalige Brugse Postgebouw binnen te gaan.

Toeristische trekpleisters

Naast stadsdrukte en rust aan de kust heeft West-Vlaanderen uiteraard nog meer te bieden. Zowat alle musea werden toegankelijk gemaakt voor de herdenking van honderd jaar Eerste Wereldoorlog. Maar twee steken erbovenuit voor Geert: “Het gebouw van het Memorial Museum Passchendaele 1917 kreeg er een prachtige glazen liftkoker bij. Oud en nieuw vormen een knap geheel en het gebouw is nu toegankelijk van de bovenste verdieping tot en met de kelder.”

“Daarnaast doen de mensen van het Flanders Fields Museum in Ieper enorme inspanningen. Bij elke wijziging aan hun gebouw of zelfs aan de audiovisuele installatie vragen ze vooraf raad aan Inter.” 

“Een alternatief voor de musea is Lippensgoed-Buskampveld, een provinciedomein in Beernem. Via verharde paden kan je met de rolstoel mee de natuur in. En ook het bezoekerscentrum is al deels toegankelijk. Bovendien is het een publieke ruimte, en dus gratis.” 

Vervoer, hotel, kust, stad, trekpleisters. Tot daar de 5 kernwoorden. ’t Is gebeurd, stop de tijd. En start de trip. Naar West-Vlaanderen, verzekers!

Memorial Museum Passchendaele
Back to top