Zorgvakantieverblijf De Dielis - Iedereen verdient vakantie

Op vakantie mag iedereen genieten: zowel vakantiegangers als hun begeleiders. Dat is een van de uitgangspunten van zorgvakantieverblijf De Dielis. Genieten betekent er tot rust komen, op stap gaan met een toegankelijke huifkar, samen pizza bakken, met of zonder rolstoel op Trappistenwandeling trekken. De natuur ervaren kan in de grote omheinde tuin, tussen de dieren. Of laat je onder handen nemen door de schoonheidsspecialisten in de snoezelruimte van Sens City (St.-Oda), omringd door muziek, gebracht door een vrijwillige muziekleraar uit de buurt. ‘We kunnen beroep doen op tal van vrijwilligers, die we op hun beurt ook in de watten leggen,’ zegt Geert, die samen met zijn vrouw Kitty De Dielis uitbaat.

Huiselijk en op maat

Zorgvakantieverblijf De Dielis

Geert, Kitty en dochtertje Bab wonen in het rustige, groene Hamont-Achel. In 2010 verkochten ze hun huis om een droom waar te maken: een aangepast zorgverblijf voor grote groepen uit de grond stampen. In een huiselijke sfeer, middenin de gemeenschap, in de nabijheid van winkels en horeca. Twee jaar en een uitdagende bouwwerf later werd De Dielis officieel geopend. En sinds 2012 is het zorgverblijf een begrip in Hamont, Limburg en Vlaanderen.

Vergeten doelgroep

De Dielis vult een spreekwoordelijk gat in de markt. Geert ontdekte die leemte vanuit zijn werk bij St.-Oda, een dienstencentrum in Overpelt. Zelfs na lang zoeken vond hij in eigen land amper kleinschalige groepsvakantieverblijven waar hij met zijn groepen – mensen met een zeer ernstige beperking – op vakantie kon. ‘Als we met de leefgroep op vakantie wilden, trokken we dus meestal naar Nederland,’ zegt Geert. Andere instellingen deelden Geerts vaststelling.

Groeiende vraag

Zorgvakantieverblijf De Dielis - Vakantieparticipatie

Het koppel onderzocht de mogelijkheden, vroeg raad en advies. Geert: ‘In het begin werd ons idee door verschillende instanties in vraag gesteld. Zo speciaal vonden ze het nu ook weer niet.’ Maar Geert en Kitty lieten zich niet van de wijs brengen. En gelijk hadden ze. Er is een duidelijke vraag naar groepsvakanties voor mensen met een beperking.

Dichtbij en toch op afstand

Geert en Kitty wonen op de bovenste verdieping van het vakantieverblijf. Ze onthalen zelf de groepen en maken hen graag wegwijs. ‘Wij dringen ons niet op,’ zegt Kitty. ‘Niet elke groep heeft onze aanwezigheid nodig en dat respecteren we.’ Soms gaan ze mee wandelen, als er een extra paar handen nodig is. En ook buren zetten zich graag in voor de gasten.

Sympathiek aanwezig

De vakantiegangers en hun begeleiders zijn vol lof over de gastvrijheid van de plaatselijke gemeenschap. De mensen zijn vriendelijk, de horeca-uitbaters erg behulpzaam. Een terras toegankelijk maken is voor hen geen enkel probleem. Kitty en Geert hebben er heel bewust voor gekozen om hun vakantieverblijf deel te laten uitmaken van de gemeenschap, zonder iets te willen forceren.

Dat is belangrijk voor De Dielis. De mensen in de buurt weten wie we zijn en zien dat het oprecht is wat we doen. We willen sympathiek aanwezig zijn.

Over Geert en Kitty
Geert Van der Aelst (40 jaar) werkt als groepschef in dienstencentrum St.-Oda in Overpelt. Kitty Sutens (38) geeft les in het Secundair Onderwijs. Samen baten ze zorgverblijf De Dielis uit. Hun dochtertje Bab van 7 jaar geniet met volle teugen mee van de bedrijvigheid in en rond het huis.

Auteur
Els Jammaers

Back to top