Statue of Brabo, Antwerp - ©milo-profi
Раскопки свидетельствуют, что первое поселение на месте Антверпена возникло еще в галло-романский период (2 или 3-й век нашей эры). Скорее всего, город вырос вокруг двух поселений: «aanwerp» (букв. «наносной холм»), от которого и произошло его название, и Кало (Caloes) в 500 метрах южнее.
Hans Vredeman de Vries, allegory on the surrender of Antwerp 1585 - ©Mas Bart Huysmans

В 12 веке город вступил в период экономического расцвета, когда порт-конкурент Брюгге стало заносить илом. В первой половине 14-го века Антверпен стал важнейшим торговым и финансовым центром Западной Европы, который имел репутацию морского порта и центра торговли шерстью.

В 1356 году город, бывший частью Священной Римской империи, отошел графству Фландрии и потерял многие из своих привилегий, частично из-за того, что предпочтение было отдано Брюгге. Пятьдесят лет спустя на волне политического и экономического кризиса Антверпен вступил в свой золотой век - он превратился в метрополию мирового уровня, которую описывали как «прекраснейший город на земле».

Во второй половине 16-го столетия в Антверпене развернулась религиозно-политическая борьба между протестантским севером и католическим югом (Испания). Это привело к тому, что река Шельда была перекрыта. С экономической точки зрения это была полная катастрофа. Но культурная жизнь города продолжала бить ключом благодаря таким художникам, как Рубенс, Антонис ван Дейк, Йорденс и Тенирс, издателям Плантену и Моретусу, а также знаменитым мастерам-изготовителям клавесинов.

Однако, в период с 1650 года и вплоть до 19-го столетия Антверпен постиг значительный упадок, т.к. Шельда оставалась перекрытой, и метрополия превратилась почти что в провинцию. Только после поражения Наполеона в битве при Ватерлоо в 1815 году Антверпен снова ненадолго вернулся к процветанию, которое закончилось, когда в 1830 году разразилась Бельгийская революция и Шельда в очередной раз была перекрыта. Реку снова открыли в 1863 году, что позволило Антверпену вернуть себе былую славу.

За исключением двух перерывов во время мировых войн, экономика Антверпена стабильно росла с начала 20-го столетия. Сейчас Антверпен - это второй крупнейший порт в Европе, а также мировой центр по продаже необработанных алмазов.

Back to top