Gravensteen - (c)www.milo-profi.be
Археологические раскопки показали, что самые ранние поселения в районе Гента относятся к доисторической эпохе. Но только во времена Римской империи поселение начало разрастаться на месте слияния рек Шельды и Лейе. В средние века здесь было основано Аббатство Святого Петра (позднее Аббатство Святого Бавона), а для торговли закладывается «портус» (считается, что фламандское название «Гент» происходит от кельтского «ганда», означающего «слияние»).
Evening view on Graslei, Ghent - ©DdeKievith
В XI и XII веках Гент становится важным центром торговли благодаря местному производству сукна, которое делали из импортной английской шерсти. В это же время из камня был построен впечатляющий городской Замок графов (или Гравенстен).

Именно в Генте в 1500 году родился Карл V – один из величайших европейских правителей. Хотя Карл V и был уроженцем Гента, в родном городе он не пользовался популярностью. В 1540 году Карл V сурово наказал Гент за то, что его жители отказались платить дополнительные военные налоги. Черная полоса в истории Гента началась во время правления Филиппа II, короля Испании (сына Карла V). Подобно большинству других городов «низинных земель» Гент страдал от непрекращающихся религиозных распрей между протестантами и католиками

К концу XV века торговля сукном начала приходить в упадок, однако Гент, по-прежнему, оставался процветающим городом, переключившись на внешнюю торговлю вдоль рек Лейе и Шельда. Тем не менее во второй половине XV века перекрытие Шельды привело к промышленному спаду, который удалось преодолеть только с возрождением суконного производства, начавшегося в период индустриального бума XIX века.
Groot Vleeshuis - Ghent
Спад продолжался до конца XVIII - начала XIX веков, когда город стал частью Французской империи, и в Гент вновь пришли мир и процветание. Начиная с 1800 года строились новые предприятия, такие как сахарные заводы и хлопкопрядильные фабрики. Ливен Боэнс контрабандой из Англии провез чертежи хлопкопрядильной фабрики, и вскоре Гент стал континентальным Манчестером.

Город продолжал расти в качестве промышленного центра на протяжении всего XIX столетия, и к концу века число его жителей утроилось. Плохие условия работы и жизни рабочего класса привели к созданию первого бельгийского профсоюза в Генте. Сегодня в Генте, который является столицей провинции Восточной Фландрии, проживает почти 250 тыс. жителей.
Back to top