Statue of Brabo, Antwerp - ©milo-profi

考古资料表明,早在高卢-罗马时期(公元二世纪或三世纪)人类就已经在安特卫普居住。整座城市似乎从两大定居点逐渐发展起来。分别为“aanwerp”(冲击丘陵)(城市命名的由来)和“Caloes”,位于前一个定居点南部约500米处。

Hans Vredeman de Vries, allegory on the surrender of Antwerp 1585 - ©Mas Bart Huysmans

“布鲁日港口在十二世纪开始兴起,为这座城市创造了第一波经济繁荣。到了十四世纪中叶,安特卫普已经成为西欧最重要的贸易和金融中心,主要以海港及羊毛交易享誉世界。

1356年,当局将已经成为神圣罗马帝国疆土的安特卫普并入法兰德斯县,因此失去了很多特权,一部分是由布鲁日带来的优势。五十年后,随着黄金时代的逐渐到来,政治和经济潮流再次转变,安特卫普成为世界级的大都会,被人们称为“世界上最可爱的城市”。

到了16世纪下半叶,安特卫普成为北部新教徒和南部天主教徒(西班牙)之间的政治、宗教斗争的焦点所在地,曾一度导致斯凯尔德河被封闭。这对当地的经济来说绝对是一场灾难性的打击。但是由于鲁本斯与安东尼•范•戴克等画家、帕拉丁与摩雷特私等印刷商以及著名的安特卫普大键琴建造者的到来,直到十七世纪中叶,安特卫普的文化仍然非常繁荣。

然而,从1650年开始直到十九世纪,安特卫普陷入了严重的衰落时期。斯凯尔德河一直被关闭,整个城市变成了一个省级城镇。直到拿破仑在滑铁卢(1815)失败后,安特卫普才进入一个短暂的繁荣时期。但是随着比利时革命(1830)年的爆发,斯海尔德河再次被关闭,这段繁荣时期也就结束了。这条河最终在1863年重新开放,为安特卫普回复到昔日的辉煌铺平了道路。

除了在两次世界大战期间的中断外,安特卫普自二十世纪开始经历了稳步的经济增长,现在已经成为欧洲第二大港口以及未切割钻石的世界枢纽所在地。”

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