Gravensteen - (c)www.milo-profi.be

考古研究证明,根特地区人类最早的定居迹象可追溯到史前时代。然而,直到罗马时期才在Scheldt和Leie两河交汇处形成了明显的社区。到了中世纪,人们修建了圣彼得修道院(即后来的圣巴冯教堂)以及专用于商业活动的港口。人们认为,在法兰德斯语里,“根特”是从凯尔特语的“甘达”演变而来,意思是“河流交汇处”。

Evening view on Graslei, Ghent - ©DdeKievith

在十一和十二世纪,根特人从英国进口羊毛然后生产布料,根特因此成为重要的贸易中心。正是在这个时候,城市令人印象深刻的伯爵城堡建成了。

1500年,欧洲伟大统治者之一的查理五世在根特出生。尽管这个城市是他的家乡,但查理五世却不受家乡人民的欢迎,因为在1540年,查理五世狠狠惩罚了拒绝支付更高战争税的公民。西班牙菲利普二世(查理五世的儿子)统治下的根特变得更糟。

和底层国家的大多数其他城市一样,根特遭受了新教徒和天主教徒之间不断地宗教骚扰。

到了十五世纪末,制衣业开始衰退,沿着莱斯河与斯海尔德河开展的航运贸易让根特保持了繁荣。然而,在该世纪的后半叶,斯海尔德河的关闭带来了商业的衰落,直到十九世纪制衣业重新兴起后的工业繁荣期间才有所好转。

Groot Vleeshuis - Ghent
直到十八世纪末十九世纪初,根特成为法兰西帝国的一部分后,这个城市才恢复了和平与繁荣。自1800年起,这座城市修建了炼糖厂和棉花厂等新工厂Lieven Bauwens将棉花厂的生产计划走私给英国后,哥特很快成为陆地上的曼彻斯特。

根特在整个十九世纪仍然是一个工业中心,居民数量增加了三倍。工人阶级遭受的恶劣的工作和生活条件促成了第一个比利时工会在建立。

现如今,根特已经成为东法兰德斯省的首府,拥有近25万居民人口。
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