Beguines in beguinage of Bruges (c) Michel Vaerewijck

Antigament els beateris albergaven als que possiblement varen ser les primeres dones feministes. Avui en dia segueixen reflectint pau i serenitat. Els beateris flamencs, 13 dels quals pertanyen a la llista de Patrimoni Mundial de la UNESCO, encara ens commouen. Són espais de serenitat on fer un passeig amb calma, alguns acullen un museu o inclús una cafeteria.

Al segle XII van aparèixer les beates, dones solteres que dedicaven la seva vida a Déu. Vivien en petites comunitats, que s’estenien per desenes de ciutats en els antics Països Baixos als que aleshores pertanyia Flandes. Vivien en beateris, a les afores de la ciutat. Allà convivien juntes, però de manera completament independent. No rendien comptes a les autoritats eclesiàstiques, sinó que es regien per les seves normes i valors. Inclús treballaven per guanyar-se la vida. Eren totalment autònomes, un exemple del que avui coneixem com girl power molt abans de que s’inventés aquest terme.

Beguinages (c) Jan D'Hondt

Van viure així durant segles—la última beata va morir al 2012—, principalment en beateris que encara existien en quasi trenta ciutats flamenques. Aquestes colònies acostumen estar a les afores de la ciutats i n’hi ha de diferents tipus. El beateri urbà, que s’ajusta als planells de les ciutats medievals, en forma de tauler de dames. En altres llocs trobem beateris amb un pati central o jardí, rodejat de cases. Hi ha un tercer tipus que comparteix característiques d’ambdós. Acostuma tenir un pati interior al voltant del qual hi ha dos fileres de habitatges, i inclús carrers.

Small Beguinage, Leuven (c) Layla Aerts

Els beateris són peces úniques del Patrimoni Mundial, i per això pertanyen a la Unesco. Fa al voltant de 20 anys aquesta organització inclou a la seva llista ni més ni menys que 13 beateris flamencs, la meitat dels que hi ha es troben a Flandes. Aquests llocs de serenitat bé mereixen una visita. Com per exemple el Prinselijk Begijnhof Ten Wijngaarde de Bruges, amb les seves característiques casetes pintades de blanc al voltant d’un bonic jardí central. Fundada a 1244 és fins avui en dia un dels llocs on es gaudeix del silenci més gran en aquesta ciutat medieval. En una d’aquestes casetes, habilitada com museu, descobriràs com viuen les beates en els segles XVII i XVIII. L’edifici secular de l’església, d’estil gòtic inicial, és un altre dels llocs d’interès de Bruges.

Beguinage Bruges

Un altre lloc magnífic és el beateri de Lier, a 20 quilòmetres del centre d’Anvers. Aquest típic beateri amb carrerons es va construir al 1258 i compta amb 92 casetes de noms curiosos, com Het Stalleken van Bethlehem (L’estable de Betlem) o Wijngaert des Heren (Vinya del Senyor), donat que en aquella època les cases encara no tenien número. A aquest beateri totalment emmurallat s’accedeix a través d’una bonica porta d’estil barroc.  A Anvers també hi ha un preciós complex de beateris a prop de la universitat. Gaudeix d’un relaxant passeig pels carrers empedrats, el bonic jardí interior, al costat dels arbres i l’estanc. A uns 30 quilòmetres es troba el Beateri major de Malines

Durant el període iconoclasta, a Mitjans del segle XVI, va quedar totalment destruït, i les beates van trobar una nova llar, aquesta vegada dins les muralles de la ciutat. Gràcies a això el beateri de Malines destaca pel seu únic estil respecte als altres beateris de Flandes.

Beguinage Lier (c) Sofie Coreynen

La històrica i a la seva vegada moderna ciutat de Gant compta amb un beateri gran i un altre petit, ambdós molt a prop de l’Ajuntament medieval. El més gran ocupa una superfície de vuit hectàrees. Té tres patis i una àmplia zona verda. Igual que a la majoria dels antics beateris, avui en dia les casetes tornen a estar habitades, encara que no siguin per beates. A Anvers i Bruges aquests edificis de gran interès històric també estan habitades. A Lovaina, la gran ciutat universitària per excel·lència, el complex està en mans de la universitat. Fes una volta rodejada d’estudiants i catedràtics per l’idíl·lic beateri totalment restaurat, travessat pel riu Dijle.

Beguinage St-Elisabeth, Ghent

A l’actualitat la major part dels beateris tenen una funció residencial I de vegades social, encara que alguns estiguin destinats a altres usos. Com el beateri de Sant Alexio a Dendermonde, a uns 40 quilòmetres de Gant. Allí veuràs un beateri típic amb pati interior en forma de trapezi amb 61 casetes al voltant i una església. Actualment alberga un Museu del beateri, a més d’un museu etnogràfic que mostra com era la vida al segle XIX. Després de la visita al museu podràs fer una volta pel preciós jardí decoratiu i d’herbes medicinals. A la vibrant ciutat de Kortrijk, a mitja hora de Gant, inclús descobriràs entre les casetes una nova cafeteria, que val molt la pena visitar.

26 magnífics beateris de Flandes que, al llarg dels segles, han mantingut tota la seva bellesa intacta. Llocs de somni per gaudir de gran tranquil·litat, amb o sense un cafè recent fet.

Beguinage Bruges (c) toerismebrugge
Back to top