Ypres from above

Si parlem de patrimoni, la regió de Flandes és tant rica com profund és el mar. Al nostre petit territori, és impossible no ensopegar amb nombrosos tresors reconeguts per la UNESCO, així com altres perles menys conegudes. Acompanya’ns en un passeig per alguns dels llocs més destacats de les ciutats d’art flamenques Anvers, Bruges, Brussel·les, Gant, Lovaina i Malines.

Totes reconegudes per la UNESCO

En cas de patrimoni, no podem sinó començar per Bruges. L’imponent plaça Markt amb les seves façanes històriques, els tortuosos carrerons i canals medievals, la talaia (belfort), la catedral, les incomptables obres mestres dels Primitius Flamencs... La llista és quasi infinita. En realitat, és lògic que la UNESCO reconegui el conjunt del centre històric com a patrimoni cultural de la humanitat. Un passeig pels carrerons sinuosos de Bruges et portarà d’una meravella a una altra.

No obstant, Bruges és molt més que una ciutat amb un preciós centre. L’històric bar Vlissinghe no n’és més que un exemple: porta obert més de 500 anys, i encara sacia la set dels visitants. Pren quelcom i admira els nombrosos quadros, fotos i documents que decoren les parets.

Bruges city centre, view on a canal

L’anyell místic i la quarta torre

L’Anyell místic dels germans Van Eyck és un dels principals tresors artístics del món. Aquest icònic políptic fou pintat a mida per una capella de la catedral de Sant Bavó de Gant, a partir de l’any 1430. A l’actualitat encara es pot admirar al mateix lloc. Almenys, una part: l’obra es troba en procés de restauració per fases fins a finals del 2019. Pots seguir aquesta operació en directe des del taller obert del Museu de Belles Arts (MSK).

Molt a prop d’aquest taller es troba una altra perla de la corona de Gant, encara que sigui menys coneguda: la Torre de la Biblioteca Universitària. Aquest icònic edifici del pioner del modernisme Henry Van de Velde alberga des de fa molt de temps la biblioteca de la Universitat de Gant, i acull més de tres milions de llibres. El modern gegant ja és considerat como la quarta torre de Gant, juntament al trio centenari format per l’Església de Sant Nicolau, la Talaia i la Catedral de Sant Bavó.

Ghent - het Lam Gods (the Adoration of the Mystic Lamb)

Rubens, Rubens i més Rubens

Pedro Pablo Rubens és un dels artistes més grans de tots els temps. Aquest ciutadà d’Anvers és l’exponent més gran del barroc, el moviment que avui en dia encara dóna forma a la ciutat. Molts edificis i obres d’art d’aquesta època ens transporten al Segle d’Or d’Anvers. No hem de subestimar l’impacte que Rubens va tenir en aquella època; per això, per Anvers és un honor honrar aquest mestre. Les seves obres es poden admirar a la Casa de Rubens, on va viure i treballar, així com al Museu Plantin-Moretus. També es poden veure algunes de les seves obres a la Catedral de la Nostra Senyora (tota una meravella per si mateixa, per cert).

Un lloc menys conegut, però que alberga una impressionant col·lecció, és l’església de Sant Pau. En aquesta antiga església monasterial del segle XVII hi ha preciosos altars barrocs, més de 200 escultures i més de 50 pintures, entre les que s’inclouen obres mestres de Rubens, Jacob Jordaens i Anthony Van Dyck.

Antwerp - de Grote Markt (the Market Square)

El «Saló de la fama» gòtic, tot un bestiari

Lovaina, per la seva part, mostra de sobres que l’arquitectura gòtica també pot ser alegre. La façana del seu emblemàtic Ajuntament, un impressionant edifici gòtic tardà del segle XV, està decorat amb ni menys que 236 estàtues de personatges importants de la història de la ciutat: una espècie de «Saló de la fama» de llavors que veiem acompanyat de desenes de banderes de colors. Cada edifici és únic en el seu estil.

Per aquí també hi ha perles menys conegudes per descobrir, com l’Institut Zoològic de la Reial Universitat de Lovaina (KUL), que exposa més de 5.000 animals dissecats, des d’una balena de Groenlàndia fins a un colom migratori americà, passant pel celacant, un peix de la família dels sarcopterigis o peixos d’aletes lobulades que es creien extints. Aquest curiós element del patrimoni sense dubte mereix una visita.

Leuven - City Hall (stadhuis)

Beguines i borgonyons

En el seu moment van ser la llar d’unes dones que podríem considerar les primeres feministes; avui en dia, els beateris flamencs encara desprenen tranquil·litat i contemplació. Des del segle XII, aquests llocs van acollir beguines, dones solteres que dedicaven les seves vides a Déu. Malines també té un preciós Gran beateri amb un caràcter absolutament propi. A mitjans del segle XVI, durant la iconoclàstia, el beateri original fou destruït, i les beguines es van traslladar a un altre lloc, a l’interior de les muralles de la ciutat. Al creuar la majestuosa porta d’entrada, un entra en un món tranquil en mig del bullici urbà.

A més de beateris, esglésies i una catedral, a Malines també hi ha moltíssimes cases senyorials i mansions. Un bon exemple és l’Hof van Busleyden, un solemne palauet del segle XVI al cor de la ciutat. En aquest lloc històric de Malines es pot sentir la cultura de la cort de Borgonya contemplant autèntiques obres mestres d’artistes flamencs i d’altres llocs.

Mechelen - Hof van Busleyden

Un flamant Ajuntament i art contemporani

L’emblemàtica Grand-Place de Brussel·les és només una de les innumerables atraccions del patrimoni de la capital. Tant la plaça com els seus voltants traspuen patrimoni. L’atracció per antonomàsia és el flamant Ajuntament gòtic amb la seva monumental torre de principis del segle XV. Rodejat, a més, per precioses obres arquitectòniques. Els elements daurats i decoratius que fan que les cases dels gremis rellueixen a la llum del sol en són exemples perfectes.

A Brussel·les, la història i l’actualitat van de la mà. Kanal, el nou museu d’art contemporani, ho demostra a la perfecció. Aquest museu es troba en una antiga cotxera modernista i en breu es convertirà en la seu del famós Centre Pompidou a Brussel·les. De moment alberga exposicions temporals, pròximament es podrà visitar la seva col·lecció d’art contemporani pròpia. Ja només des del punt de vista arquitectònic, ja val la pena visitar-lo.

Brussels - Grand' Place (Grote Markt)

A Flandes es veu, se sent, s’olora i es degusta la història antiga, i al mateix temps es treballa en el patrimoni del demà. Descobreix ambdós des d’ara mateix, fent una ruta per les famoses ciutats flamenques d’art como ho són Anvers, Bruges, Brussel·les, Gant, Lovaina i Malines.

Back to top