The James Ensor house - Ostend (c) Westtoer

Un pioner, un gran artista i una figura clau en la història de l'art modern. Com a pintor, James Ensor (1860 - 1949) no hi ha cap igual. El llegat d'aquest mestre modern s'estén per tot el món, però en cap altre lloc podràs gaudir-lo com en la seva llar: Flandes.

James Sidney Edouard Ensor, va néixer en 1860 en Ostende, de pare britànic i mare belga. Va créixer a les botigues de records que regentaven els seus progenitors. Les màscares de carnestoltes que allí venien, van captivar a Ensor des de primerenca edat, i es convertirien en una part essencial del seu treball. Encara que ningú va pensar en això quan el jove James va començar a assistir a classes de dibuix amb catorze anys. Posseïa un claríssim talent que es va desenvolupar encara més en la Reial Acadèmia de Belles arts de Brussel·les. Allí, Ensor va establir les bases d'una impressionant carrera que trigaria gairebé 70 anys a completar-se, i durant la qual va produir unes 850 pintures.

Ensor - Self portrait with flower hat -Mu.ZEE, www.lukasweb.be – Art in Flanders, foto Hugo Maertens

Aquest artista natural de Ostende va crear una obra increïble, però no va permetre que li encasellessin. A aquest modern Mestre Flamenc l'apassionava experimentar. Ensor és considerat pioner en molts estils, com el luminisme, el fauvisme, el cubisme, l'expressionisme, el futurisme i el surrealisme. A Ensor li agradava experimentar, però sovint també tornava a temes recurrents en la seva obra. Per exemple, en els seus llenços amb freqüència apareixen personatges emmascarats, una picada d'ullet a la seva infància a la botiga de records. També la figura de la mort és una constant en les seves obres, igual que la seva latent aversió a la burgesia i als valors establerts, a pesar que, anys després, en 1929, ell mateix formés part d'ella en ser nomenat baró.

Aquesta barreja única va donar com a resultat una sèrie d'obres mestres incomparables, que ara s'exhibeixen en els museus més importants del món. El seu icònic llenç, i potser el més famós, L'entrada de Crist a Brussel·les (1888), s'exhibeix en el Getty Museum a Los Angeles. Unes altres de les seves obres es poden admirar al Louvre i el Musée D'Orsay a París, el MoMa i el Guggenheim a Nova York i el Rijksmuseum a Amsterdam. Més de 70 anys després de la seva mort, Ensor continua viatjant pel món.

The James Ensor house - Ostend (c) Westtoer

I, no obstant això, per a Ensor no hi ha millor lloc que la llar. En vida, a penes va deixar la seva Ostende natal per un breu espai de temps, el necessari per a formar-se en l'acadèmia d'art de Brussel·les. Va passar la resta dels seus dies davant el tranquil·litzador murmuri de la Mar del Nord. I, precisament per això, és aquest el millor lloc per a conèixer-lo. El lloc en el qual va néixer, va pintar les seves obres mestres i va morir.

Ensor head

L'exponent més important d'això és Casa James Ensor, a un tir de pedra de la platja de la Mar del Nord. Allí va viure i va treballar durant els últims anys de la seva vida. En l'actualitat ret homenatge al mestre. La Casa James Ensor s'ha conservat en el seu estat original i es pot visitar encara avui. Aquesta porció única de patrimoni s'ha complementat ara amb un nou centre de visitants, que destaca la vida i obra del mestre. Les habitacions decorades temàticament i les exposicions temporals llancen llum sobre un aspecte diferent de la vida i obra d'aquesta celebritat. També el museu d'art Mu.ZEE, a uns quinze minuts a peu de la Casa Ensor James, contribueix amb una col·lecció permanent. Encara que, a part d'aquests dos aspectes tan destacats, hi ha molt més que aprendre sobre Ensor i el seu Ostende, com pots descobrir aquí mateix.

The James Ensor house - Ostend  (c) Westtoer

Ostende va ser el gran amor de Ensor, no hi ha dubte d'això, encara que també va tenir una aventura amorosa amb Brussel·les, on va trobar la seva individualitat artística. Va ser cofundador dels XX (Els Vint), un innovador grup d'artistes que van insuflar una nova dinàmica al món de l'art. En el llavors acabat d'inaugurar Palacio de Belles arts (avui dia anomenat: Bozar) va obtenir el seu major i més important retrospectiva. En l'actualitat, encara es poden trobar algunes de les seves obres mestres en el Museu Real de Bellas Artes de Brussel·les (KMSKB, Koninklijk Museum voor Schone Kunsten), així com en la seu de la ciutat d'Anvers, que també compta amb una impressionant exposició de Ensor. El KMSK  d'Anvers exhibeix alguns icònics llenços, mentre que el Museu Plantin-Moretus té una bella col·lecció de 188 gravats i 13 dibuixos del mestre. En el Museu de Belles Artes de Gant i en el pròxim Museu Dhont-Dhaenens també es pot trobar un bon número de les seves obres.

L'obra de James Ensor pot haver conquerit el món, però Flandes continua sent el bressol del seu art.

Tornar al principi