Le Limbourg, décor des Championnats d'Europe de cyclisme et de votre aventure cycliste

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Le Limbourg est un rêve pour tous les cyclistes. Le Flandrien chevronné et le cycliste amateur y trouveront un cadre magnifique pour leur aventure. En septembre, les Championnats d'Europe de cyclisme mettront en valeur cette richesse limbourgeoise.
‘Fietsen door het Water’ in Bokrijk © David Samyn

Championnats d'Europe de cyclisme 2024 au Limbourg

En septembre, le monde du cyclisme mettra les projecteurs sur le Limbourg. Les Championnats d’Europe de cyclisme y auront lieu. Et ce n'est pas un hasard. Le Limbourg est un choix logique pour un tel événement. Cette province accueillante est un endroit magnifique pour faire du vélo, aussi bien pour les cyclistes sportifs que pour les cyclistes récréatifs. Les paysages y sont verdoyants, plats et vallonnés, mais toujours avec une vue imprenable. Vous parcourez des pistes cyclables isolées et des routes sans voitures. De plus, vous y vivez des expériences cyclistes comme nulle part ailleurs. Le Limbourg emmène le cycliste en hauteur et à travers l'eau. Littéralement.

Toerisme Vlaanderen - Bosland - Fietsen door de bomen - Bjorn Snelders - 3

Des aventures cyclistes exceptionnelles

Cela vous semble un peu vague ? Voici un premier exemple pour rendre les choses plus concrètes : Traverser l’eau à vélo. Lors de cette aventure, vous parcourrez un chemin cyclable droit qui passe à travers une rivière. Vous roulerez tout droit d’une rive à l’autre. Au milieu de ce chemin cyclable, l'eau se trouve de part et d'autre à hauteur des yeux. Vous traversez ainsi l'eau à vélo. Pédaler dans les arbres, dans le Parc National de Bosland, est une deuxième aventure d'exception dans le Limbourg. Cet itinéraire cyclable vous emmène en toute sécurité en hauteur. Via une route qui forme un double cercle, vous montez jusqu’à dix mètres d’altitude. La piste cyclable vous emmène littéralement entre les cimes des arbres. Une expérience vraiment unique !

Jamais deux sans trois, dit le proverbe. C'est également le cas ici. Traverser la Lande est une troisième aventure magnifique. Cette aventure vous emmènera à travers le magnifique Parc National des « Hoge Kempen ». Le pont cyclable en bois sur lequel vous passez via cet itinéraire offre une vue panoramique magnifique. Et cela ne s'arrête pas là. Il y a une quatrième aventure à ne pas manquer. Pédaler à travers les terrils est une ode au passé minier limbourgeois. Cette activité a eu un impact considérable sur les paysages de la région au 20e siècle. Cette aventure cycliste vous permet de découvrir cet aspect. Un pont flottant vous offre une expérience à 360° exceptionnelle. Les eaux miroitantes et les terrils désormais couverts de verdure – des montagnes composées de gravats – offrent un panorama particulier.

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Réseau de points-nœuds cyclables

Le Limbourg a donc beaucoup de choses à offrir aux cyclistes aventuriers. Et tous ces joyaux sont d’ailleurs parfaitement reliés, grâce aux points-nœuds cyclables. Il s’agit d’un réseau dense de panneaux numérotés qui indiquent les plus belles pistes cyclables. Grâce à ces points-nœuds, vous pouvez facilement tracer un itinéraire magnifique. Les points-nœuds cyclables sont désormais le point de référence pour les amateurs de vélo en Belgique et aux Pays-Bas. Ce système ingénieux est d’ailleurs une invention limbourgeoise. Ce système fut imaginé par un ancien ingénieur des mines.

 

streetart Eddy Merckx (c) Vlaams-Brabant 1

Histoire sportive

Le cycliste récréatif a donc de quoi faire, mais l'amour du vélo va ici bien au-delà du loisir. En Flandre, le cyclisme est le sport de haut niveau par excellence. Il fait partie de notre ADN. Le Limbourg n'y fait pas exception. Les tout premiers Championnats de Belgique de cyclisme, en 1894, ont été disputés sur les routes limbourgeoises. Trois quarts de siècle plus tard, cette province était la région d'accueil d'un événement encore plus important : les Championnats du monde de cyclisme dans la ville de Zolder (1969). Rik Van Looy et Eddy Merckx étaient parmi les grands favoris, mais ont perdu l'objectif de vue dans un combat mutuel. Finalement, le Néerlandais Harm Ottenbros a été le premier à franchir la ligne d'arrivée, au grand dam des fans belges.

En 2002, c'est à nouveau ce même endroit - le circuit automobile de Heusden-Zolder - qui a eu l'honneur d’accueillir les Championnats du monde de cyclisme. Le flamboyant Italien Mario Cipollini a remporté le maillot arc-en-ciel dans un sprint royal. Et tout ça sans parler des Championnats du monde de cyclo-cross et de BMX qui ont également eu lieu ici. Cette même piste automobile sera d’ailleurs à nouveau le point de départ des Championnats d’Europe de cyclisme en septembre. 

Sport Vlaanderen Velodroom Limburg (8)

L’avenir du cyclisme

La boucle est donc bouclée. Même si l’histoire cycliste ne se termine pas encore ici. Le Limbourg travaille également pleinement à l’avenir du sport. À Heusden-Zolder, vous trouverez aujourd’hui aussi un tout nouveau vélodrome. Toute personne passionnée par le cyclisme sur piste peut s’y rendre. En 2025 et 2028, ce parcours accueillera les Championnats d'Europe de cyclisme sur piste. En d’autres termes, c'est un endroit où nous allons encore vivre de nombreuses prestations de haut niveau.

L'objectif est donc clair. Vous voulez fournir des prestations de haut niveau ? Ou vous voulez pédaler sur votre e-bike à travers un magnifique paysage ? Tout est possible dans la province belge du Limbourg. Vous vous sentirez comme chez vous, à vélo comme à côté. Profitez-en, cela en vaut la peine.