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Châteaux et églises, brasseries et palais urbains, hôpitaux, chapelles, et bien plus encore. La Flandre possède un patrimoine historique presque inépuisable, mais qui ne sert pas seulement à honorer le passé. Notre patrimoine s'engage dans le futur, souvent dans de nouveaux rôles étonnants.

Gruuthuse : du palais urbain au musée

La magnifique ville de Bruges respire l'histoire et le patrimoine. L'ancien palais urbain Gruuthuse, situé en plein cœur de la ville, en est également la preuve. Cet imposant ouvrage du 15e siècle abritait Louis de Gruuthuse, membre d'une famille influente, conseiller et diplomate à la cour de Bourgogne et commandant de la ville de Bruges.

Son palais urbain revêt toujours une fonction importante. Il héberge aujourd'hui le musée Gruuthuse, un lieu marqué par cing siècles d'histoire. Des tapisseries majestueuses aux vitraux gothiques uniques, des sculptures de bois élégantes à la dentelle, la porcelaine, l'argenterie et les peintures historiques. Des centaines de pièces de collection donnent vie à l'histoire trépidante de Bruges.

Gruuthusepaleis Brugge - (c) Jan D'Hondt

C-Mine : du site minier au pôle culturel

Nous n'en étions pas encore conscients, mais durant la première année du 20e siècle, l'histoire du Limbourg a pris un virage décisif. Nous avons alors découvert que cette province rurale était riche en charbon. Au cours des décennies qui ont suivi, le Limbourg allait devenir l'épicentre de notre exploitation minière. Cela allait changer définitivement l'identité de cette région. Et ces mines exercent toujours leur influence, cette fois-ci de façon moins grisâtre qu'à l'époque, par exemple dans la ville de Genk.

Après sa fermeture définitive, l'ancien site minier de Winterslag a été transformé en C-Mine. Cet imposant centre culturel et récréatif présente de multiples facettes: théâtre et expositions, cinéma et protection du patrimoine, art, design et loisirs. Vous pouvez aussi parcourir les galeries souterraines de l'Expédition C-Mine pour une aventure d'un kilomètre et demi : sentez, écoutez, voyez et expérimentez les installations éprouvantes jusqu'au sommet de la plus haute tour d'extraction de Belgique... La vie culturelle de Genk y a trouvé refuge à l'ombre des deux imposants chevalements, qui rappellent durablement une époque importante.

C-Mine Genk - (c) Stad Genk

Le Passage : de l'église au cœur battant de Renaix

Les métropoles artistiques de Flandre possèdent un patrimoine millénaire, mais les villes plus petites ont également leurs trésors. À Renaix, un joyau dans le paradis du cyclisme que sont les Ardennes flamandes, vous trouverez par exemple l'ancienne église Saint-Martin. Un site déjà mentionné par les historiens il y a 7 siècles. L'église a servi de lieu de culte pendant des années, jusqu'à sa désacralisation à la fin du 19e siècle. Dans les décennies qui ons suivi, elle a revêtu différentes fonctions : scierie, cinéma, garage automobile.

Il y a environ 10 ans, il était temps de lui trouver une nouvelle fonction durable. Renaix a œuvré à la rénovation d'un quartier. L'église Saint-Martin en est devenue le cœur battant. Ouvrage historique préservé, Le Passage est aujourd'hui le rendez-vous des amateurs de saveurs et d'authenticité. Car bien manger fait partie de l'ADN de chaque Flamand. Le Passage est un lieu qui respire l'histoire, mais qui a su s'incrire dans la vie d'aujourd'hui.

De Passage Ronse - (c) Visit Ronse

De Hoorn : d'une brasserie à un pôle créatif

Qui dit Belgique dit bière. C'est incontestable. Notre culture inégalée de la bière est ancestral, comme à Louvain par exemple. C'est là que les brasseries Artois ont vu le jour dès le 14e siècles, elles ont développé un impressionnant parc immobilier en périphérie de la ville, dont De Hoorn est encore le témoin.

Il y a 100 ans, la toute première pils Stella, qui reste une icône dans le monde des bières blondes à base d'orge, y était brassée. Aujourd'hui, la brasserie est devenue trop grande pour cette construction moderniste, qui a donc reçu une nouvelle fonction. De Hoorn est aujourd'hui un espace de bureaux pour gens créatifs, le joyau d'un Flanders Heritage Venue et, comment pourrait-il en être autrement, un café et restaurant. Car Stella, une icône de Louvain, doit bien sûr y couler éternellement.

De Hoorn Leuven - (c) Bart Van Der Perren

The Jane: d'hôpital militaire à icône culinaire

C'est terrible, mais vrai. Jusqu'au 20e siècle, l'Europe n'allait pas très bien. Les guerres se succédaient, il fallait donc des lieux pour soigner les nombreux militaires blessés. C'est notamment pour cette raison qu'au début du 19e siècle on a construit un Hôpital militaire à Anvers, comprenant une majestueuse chapelle de style éclectique dotée l'éléments néo-baroques et néoclassiques. Un joyau d'architecture qui, heureusement, remplit aujourd'hui une fonction plus joyeuse.

Aujourd'hui encore, la Chapelle de l'Hôpital Militaire est un lieu de prière, mais pour les dieux culinaires. Depuis 2010, on y trouve The Jane, un restaurant de classe mondiale où le chef Nick Bril arbore deux étoiles Michelin. Agrémenté de nouveaux vitraux, d'un intérieur moderne et d'un lustre monumental de 800 kilos, il est un parfait exemple des perspectives d'avenir qui s'ouvrent au patrimoine ancestal.

The Jane Antwerp - (c) Eric Kleinberg

Là où, il y a des siècles, des diplomates réfléchissaient, des soldats blessés étaient soignés, on priait, on extrayait du charbon ou on brassait de la bière... on vit dans le présent. L'âme du patrimoine de Flandre prend un nouvel élan. Car notre patrimoine respire et vit.

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