Flanders' green fields - air photo

L’hiver touche à sa fin et les senteurs du printemps sont dans l’air ! En Flandre, c’est le moment idéal pour déguster un plat d’exception, siroter une bonne bière, et profiter des terrasses, des courses cyclistes et de bien d’autres activités. Voici les sept étapes incontournables de votre visite en Flandre au printemps. Rendez-vous là-bas ? Nous, on y sera !

1. La terre du cyclisme

Des sommets, des pavés et des duels sur deux roues – la Flandre est véritablement la terre du cyclisme. Et les nombreux évènements au printemps vous le rappelleront. « À travers les Flandres », l’E3 Harelbeke et Gand-Wevelgem sont autant de courses exaltantes, cousines de la plus sainte des courses : le Tour des Flandres. Cette compétition transforme des cyclistes ordinaires en héros du quotidien. Venez assister à une page de l’histoire, dans le berceau du cyclisme.

Cycling In Flanders

2. Découvrez les maîtres contemporains

Les Maîtres flamands comme Bruegel et Rubens sont au cœur de l’histoire de l’art en Europe. Après eux, de nombreuses générations d’artistes flamands ont suivi leurs pas. Cela nous amène au Musée d’art contemporain (S.M.A.K.) de Gand. Ce temple de l’art contemporain célèbre son 20e anniversaire cette année. Une excellente occasion de se plonger dans sa riche collection de plus de 2000 œuvres d’art. À partir du 16 mars, le musée présente une collection de ces œuvres. Les maîtres modernes comme Marcel Broodthaers, Luc Tuymans et Rinus Van de Velde, se côtoient au milieu de trésors contemporains cachés. La Collection (1) | Highlights for a Future vaut le détour pour les amateurs d’art.

Ghent - Belfry, Saint Bavo Cathedral

3. Promenez-vous dans le jardin du roi

La Flandre est renommée pour ses paysages bucoliques : c’est un endroit idéal pour une pause champêtre. Cette région regorge de forêts, de parcs et de bruyères où vous détendre. À cette époque de l’année, notre Roi vous invite dans son coin de verdure personnel. Le 19 avril, il ouvrira à nouveau ses Serres royales au public, qui pourra les visiter jusqu’au 10 mai avant que ses portes ne se referment jusqu’à l’année prochaine. En d’autres termes, c’est une occasion unique ! Promenez-vous à travers cette ville de verre où fleurissent les azalées, visitez les rotondes et les coupoles, et admirez la magnifique collection de plantes, d’arbres et de fleurs exotiques.

Royal Green houses - ©Olivier Polet

4. Des festivités pour les gourmets

La gastronomie est dans l’ADN de la Flandre, tout simplement. Au printemps, nous célébrons notre amour des saveurs avec des festivals uniques. En mars a lieu la Semaine du chocolat d’Anvers et, en mai a lieu Taste of Antwerp, dans un cadre exceptionnel près de l’Escaut. Gand n’est pas en reste avec le Gent Smaakt. Et si vous êtes friand de gaufres, ne ratez pas la Journée internationale de la gaufre le 25 mars. Ou d’autre que la Flandre pour la célébrer ?

Antwerpen Proeft (c) VisitAntwerp

5. L’héritage du maître

Pieter Bruegel l’Ancien a peint avec brio les paysages de la Flandre ainsi que sa société. Cette année, 450 ans après sa mort, nous célébrons l’héritage du maître. Admirez son chef-d’œuvre Margot l'Enragée (1563), récemment restauré et exposé au musée Mayer van den Bergh. Ou visitez la deuxième plus grande collection de Bruegel aux Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique. Même rentrés chez vous, vous pourrez suivre l’artiste. « Bruegel – Unseen Masterpieces » est une plateforme numérique mise en place par les Musées royaux et l’Institut culturel Google afin de marquer le 450e anniversaire de sa mort. Elle vous permet de vous plonger virtuellement dans douze chefs-d’œuvre du maître.

Brussels, Royal Museums of Fine Arts Belgium (KMSKB)

6. Célébrez notre trésor national

On peut dire que nous avons inventé la bière – de rien ! – et c’est une invention que nous célébrons avec joie. Au printemps, nous organisons quelques festivals autour de la bière pour rendre hommage à notre savoureux patrimoine. Venez vous aussi célébrer la bière lors des exceptionnels Leuven Week-ends de la bière. Découvrez une sélection des nouveautés au Festival des brasseries innovantes ou dégustez quelques spécialités de lambics et de gueuzes à la Toer de Geuze, près de Bruxelles. Enfin, le retour du « terrasjesweer » (qui signifie « temps de terrasse ») vous invitera à sortir, à profiter du beau temps et à boire un verre à l’extérieur.

Beer In Flanders

7. Lorsque le patrimoine rencontre l’histoire

La Flandre est avant tout une région dotée d’un extraordinaire patrimoine. Bruges en est un bel exemple, notamment en mai. C’est alors que la Procession du Saint-Sang annuelle a lieu, une reconstitution pieuse de la souffrance de Jésus-Christ. La pièce maîtresse de cet événement est une relique du sang de Jésus lui-même. Une expérience unique, à combiner idéalement avec une visite des monuments historiques de Bruges comme sa cathédrale, son beffroi et son église Notre-Dame.

(c) Heilig Bloedprocessie vzw / Frank Toussaint

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