©Rock Werchter

Tijdens de zomermaanden bruist en borrelt Vlaanderen nog meer dan anders. De festivalzomer verovert elk jaar opnieuw alle harten. Van giga-events tot kleinschalige festiviteiten, van nichegenres tot plezier voor de hele familie, een portie liefde voor moeder natuur en de allermooiste locaties. 

Toen het muziekfestival Torhout-Werchter in de jaren ’70 het levenslicht zag, werd ook onze festivalcultuur geboren. Dat muzikale icoon – dat intussen als Rock Werchter door het leven gaat – is  vandaag nog steeds een van de grootste, bekendste en belangrijkste festivals van het continent. Het werd meermaals verkozen tot beste festival ter wereld en fungeerde als grondlegger voor een totaal nieuwe cultuur in Vlaanderen. Dat inspireerde vele anderen, en met succes. Tomorrowland – ook al een Belgische uitvinding – heeft intussen de wereld veroverd. Pukkelpop, gericht op de alternatievere youngsters, is evenzeer een grootheid in de Europese scene. Maar Vlaanderen heeft nog zoveel meer te bieden dan ‘deze drie iconen. Heel de zomer lang is er altijd wel iets te beleven. Ontelbaar veel festivals, van groot tot klein, elk met zijn eigen identiteit.

Van 9 (maand) tot 99

Festivals zijn traditioneel gericht op een publiek van jong geweld. Want dat zijn nu eenmaal hoogmissen voor de jeugd, muziek, samenzijn en vriendschappen. Maar waarom zou dat voor één leeftijdscategorie zijn weggelegd? Tal van festivals bewijzen dat leeftijdsgrenzen overbodig zijn.

Het Cactusfestival in hartje Brugge is een prima voorbeeld. In het feeërieke Minnewaterpark kom je telkens weer terecht in een familievriendelijke oase. Ja, er zijn grote podia, maar ook tal van rustige hoekjes om te verpozen, ingericht met tafeltjes, eetstandjes en kinderanimatie. Wie even genoeg heeft van het muzikale geweld, zoekt gewoon een hangmat op, terwijl de kinderen in alle rust kunnen ravotten op de speelinstallaties.

Een andere topper in het genre is Dranouter, dit Festival of New Traditions is gebouwd op een lange historiek van folkmuziek. Vandaag vind je er nog steeds tal van volkse genres die je weinig elders vindt. En tegelijk kunnen alle leeftijden er terecht? 9 maanden oud? Welkom! 99 jaar oud? Evenzeer! Alles daartussen? Welkom op Dranouters knusse sfeer, met aandacht voor iedereen: jong, oud en moeder aarde. Want ook op festivals dragen we zorg voor het milieu.

Cactusfestival ©Kasper Vandermaesen

Leve moeder aarde

Dat brengt ons naadloos bij duurzaamheid. Dranouter was daarin al een trendsetter, met een waaier aan ecologische initiatieven. Veel van die ingrepen zijn vandaag mainstream geworden. Het ouderwetse schrikbeeld van een met plastic bekertjes bedekte weide is voorgoed verleden tijd. Herbruikbare drinkbekers zijn intussen de norm, het vegetarische aanbod in de eetstandjes groeit jaar op jaar, er wordt steeds grondiger nagedacht over mobiliteit, waterverbruik en afvalverwerking.

Paradise City is op dat vlak een van de beste leerlingen van de klas. Het elektrofestival is een voortrekker inzake duurzaamheid, en won daarmee al verschillende awards. Het festival vindt plaats op het domein rond het kasteel de Ribaucourt. Die grond is ook tijdens het festival heilig (en kraaknet). Kartonnen tenten, vacuümtoiletten, elektrische shuttlebussen, hernieuwbare energie… Paradise City bezorgt je steeds meer plezier voor een steeds kleinere ecologische voetafdruk.

©Dranouter

Droomdecors legio

Paradise City is thuis op een prachtig kasteeldomein. Het urbanmuziekmekka Couleur Café zindert in de schaduw van het iconische Atomium. Doel Festival heeft zijn stek gevonden in het verlaten ‘spookdorp’ Doel. Het nagelnieuwe Live is Live heeft het Noordzeestrand als decor. Vlaanderen weet wel een en ander over unieke festivallocaties.

En dan zijn de Gentse Feesten nog niet ter sprake gekomen. Dit unieke stadsfestival neemt het voltallige historische centrum van het prachtige Gent in. Tien dagen lang is de stad één groot festivalterrein, met tientallen, zelfs honderden podia en een schier eindeloos programma vol muziek, dans, theater, opera, straatanimatie, performance en – misschien wel het allerbelangrijkste - bijzonder veel vertier. Een schoolvoorbeeld van ‘voor elk wat wils.’

©Gentse Feesten

Mag er ook gedanst worden?

Dansen? Ja graag. De festivalzomers werden lang gedomineerd door pop, rock en alternatieve genres, maar dat is vandaag al lang niet meer zo. Van reggae tot folk, van jazz tot latin, van luisterliederen tot hiphop. Elke muziekliefhebber vindt wel zijn gading op Vlaanderens vele festivals. Dat geldt ook voor wie de beentjes graag eens strekt. Sinds Tomorrowland de wereld veroverde, schoten de dancefestivals als paddestoelen uit de grond. WECANDANCE, The Qontinent, Extrema Outdoor, Voodoo Village… het lijstje wordt steeds langer. De headbanger regeert niet langer, ook kwieke beentjes hebben hun plek gevonden.

©Tomorrowland

Al hoef je eigenlijk in geen van beide categorieën te vallen om te genieten van Vlaanderens schitterende festivalzomer. De lange lijst hierboven levert voldoende bewijs. De festivals hebben iets in petto voor elk van ons. Het enige dat echt telt, is samen te vatten in twee woorden. Amuseer je.

Terug naar boven