Fietsers in de natuur

Prachtige panorama’s langs Schelde, Leie of Noordzeestrand, door de bruisende groene gordel van Brussel, of doorheen Vlaamse Velden . Het zijn gedroomde decors voor fietsavonturen die een gepaste apotheose verdienen: een ambachtelijk bereid Belgisch biertje.

Vlaanderen staat bol van de cultuur en het erfgoed. Je kan onze statige kathedralen verkennen, en meesterwerken van de schilderkunst bewonderen. Maar er is nog zoveel meer. Onze regio is een droomlocatie om per fiets te ontdekken en tegelijk te proeven ons vloeibaar goud, het bier waar onze brouwers al hun liefde en vakmanschap in steken.

Eerst de sport. Deze prachtige regio met zijn bergs and cobbles blijft dé referentie binnen het wielrennen. Maar dat betekent niet dat onze wegen enkel zijn weggelegd voor de in lycra gehulde sportievelingen. Vlaanderen heeft wat te bieden aan al wie van fietsen houdt. En al zeker voor wie die liefde koppelt aan een passie voor het goede leven. Want de Belgische biercultuur is monumentaal. Op dit kleine lapje grond vind je ontelbare unieke bieren. Gooi die twee in de blender en je bekomt een onvergetelijke, ontspannende fietsvakantie.

Zalige zuurtjes in en rond Brussel

Brussel is niet alleen de hoofdstad van België, maar ook de hoofdstad van de lambiek. Dit complex, gelaagd en zurig bier kan zo worden gedronken, maar vormt tegelijk de basis voor de iconische geuze- en kriekenbieren, zo typisch voor Brussel en ommestreken. Aan de rand van het stadscentrum vind je de beroemde Cantillon-brouwerij. Van daaruit fiets je op een halfuurtje naar tal van andere brouwerijen en geuzestekerijen in de regio’s Pajottenland en Zennevallei.

Die twee schitterende regio’s pakken uit met heel wat lekkers, bewijst ook de Geuzeroute. Op deze fietstocht vind je de nodige heuvels, maar nog veel meer hoogtepunten: bezoekerscentrum ‘De Lambiek’ in Alsemberg, Brouwerij 3 Fonteinen en haar Lambik-O-Droom, geuzestekerij Hanssens en brouwerij Boon. Je benen voelen het landschap, je smaakpapillen worden beroerd door het heerlijke bier.

Twee fietsers drinken bier - (c) David Samyn

Trappist: een onsterfelijk bier-icoon

Vlaanderen beschikt over ontelbare bovennatuurlijk aandoende brouwsels. Maar de Trappist komt zonder twijfel het dichtst bij een goddelijke status. Deze roemrijke bieren worden sinds oudsher gebrouwen door de gelijknamige monniken. En die titel blijft tot op heden een kwaliteitslabel met de strengst mogelijke criteria. Wereldwijd mogen slechts 14 brouwerijen zich zo noemen. En daarvan vind je er zes in België.

Vlaanderen neemt daarvan de helft voor zijn rekening: Westvleteren, Achel en Westmalle. Die laatste orde brouwt al ruim 200 jaar in de abdij Onze-Lieve-Vrouw van het Heilig Hart van Westmalle, in de Antwerpse Kempen. Een parel van een regio, waar het heerlijk vertoeven is. Proef – letterlijk en figuurlijk – van alle troeven op de Trappistenroute. Die brengt je langs abdijen en kastelen, op het weidse landschap van de Brechtse heide, bij het sprookjesachtige kasteel de Renesse en in de frisse boslucht van reservaat ’s Herenbos. Afsluiten doe je – hoe kan het ook anders – met een fris glas Dobbel, Trippel of Extra op het terras van Café Trappisten. Schol!

Trappist een onsterfelijk biericoon - (c) Abdij Westmalle

Bier, kaas en Teuten in Limburg

Limburg is een niets minder dan een waar fiets- en wandelparadijs. Je kan er heerlijk verdwalen in rustgevende natuur en genieten van unieke fietsbelevingen. Want waar anders begeef je je op een tweewieler door het water én tussen de boomtoppen? Die laatste sensatie bevindt zich trouwens op een steenworp van het dorpje Bokrijk, waar je het gelijknamige openluchtmuseum vindt. Een aanrader voor wie zich ooit afvroeg waar onze gebruiken en tradities vandaan komen.

Dat alles is te koppelen aan tal van fietstochten. De route Bier, kaas en teuten zal ook je innerlijke mens versterken. Deze vlakke route voert je dwars door bossen, uitgestrekte akkers, weilanden en het kanaal. In de dorpjes Hamont en Sint-Huibrechts-Lille ontdek je de fraaie woonhuizen van de zogenaamde teuten, rondreizende handelaars uit de 17de eeuw. En onderweg proef je de heerlijke kazen en het bier van de Trappisten uit Achel. Eentje om niet te missen.

Fietsen in het water - (c) Luc Daelemans

Flanders Fields: thuishaven van de hop

Flanders Fields is wereldwijd bekend als een herdenkingsplek voor de Eerste Wereldoorlog, maar daarnaast is de Westhoek ook een eeuwenoud hoppelandschap. Hop is een essentieel ingrediënt van bier, als bewaarmiddel, maar vooral vanwege de licht-bittere en definiërende smaak. Zowat 95 procent van alle hop wordt hier geteeld, wat van de Westhoek een belangrijke bierregio maakt.

En die rijkdom kan je ook ontdekken op de fiets. Terwijl Flandriens in het diepst van hun gedachten hellingen als de beroemde Kemmelberg bekampen, vindt de recreatieve fietser hier tal van fraaie fietsroutes. Daarlangs herken je tal van hoogtepunten. Een greep uit het streekaanbod: Het Hopmuseum in Poperinge - tevens startpunt voor twee fietsroutes – de Sint-Bernardusbrouwerij, de Engelstalige rondleidingen in De Dolle Brouwers en Season Brewery Vandewalle. En uiteraard het legendarische In de Vrede, het enige (!) café ter wereld waar je het beroemde Westvleteren-bier kan bestellen. Eentje voor de bierlovers’ bucketlist!

Flanders Fields - hoppe

"Op de fiets leer je de contouren van een land het best kennen", schreef Ernest Hemingway ooit. Misschien mogen we daar nog een zinnetje aan toevoegen? "Een glas bier in de buurt helpt ook." Want zijn er mooiere ingrediënten om een plek te erkennen? Waarschijnlijk niet.

Terug naar boven