Van jeugdvrienden naar horecaondernemers. William Loonen en Lars Block leerden elkaar kennen op de hotelschool van Hoogstraten en de rest is geschiedenis. In Zoen, de nieuwe naam voor Le Zoute zoen, serveert chef Lars klassieke bereidingen met fraîcheur. De kruiden en planten op het bord komen uit de eigen moestuin waardoor Lars zijn gerechten extra pit kan geven. In combinatie met het vintage interieur en de ongedwongen sfeer onder leiding van William krijgt tijdloos klassiek hier een volslagen nieuwe invulling.

Lars Block gerecht

Waarom naar Zoen?

Ons restaurant veranderde recent van naam: van Le Zoute Zoen naar eenvoudiger ‘Zoen’. Zo willen we ons restaurant toegankelijker maken. We vinden het enerzijds heel belangrijk om met de tijd mee te gaan: wij willen een restaurant zijn waar mensen in korte short met flipflops zich welkom voelen. Jongeren zijn onze klanten van de toekomst en op restaurant gaan, moet voor hun ontspannend, los en plezierig zijn. Anderzijds willen we diezelfde jongeren ook vergeten gerechten laten herontdekken, zoals bvb. kalfskop. En die gerechten weer hedendaags maken. 

Uitdaging?

Ik vind het best moeilijk om te deligeren en andere mensen werk toe te vertrouwen. Liefst zou ik zelf de vloer staan dwijlen. Maar dat gaat natuurlijk niet meer. Het lukt me wel meer en meer om werk uit handen te geven. 

Comfort food?

Ik hield ongelooflijk veel van het eten van mijn grootmoeder. Ik heb nog steeds een laatste pot soep van voor haar overlijden in de diepvries zitten, die zal ik voor een bijzonder moment bewaren. Ze kon ook heel lekker pekelharing of worst met stoemp maken. Die gerechten zijn voor mij pure nostalgie, ze proeven naar mijn jeugd. Je beseft pas hoe bijzonder dat is wanneer ze niet meer op die manier gemaakt kunnen worden. Ik plan nu om mijn grootmoeders recept van pekelharing in ons restaurant te gebruiken. Zulke recepten gebruiken, geeft je als chef een identiteit. 

Liever niet?

Rode kool heb ik nooit gelust en zal ik ook nooit lusten. Het zal dus ook nooit in Zoen geserveerd worden. Wat je zelf niet graag lust, kan je niet lekker bereiden. 

Na de service?

Met mijn petekind of met de hond de gezonde buitenlucht in trekken, maakt mij heel gelukkig. Ik houd ervan de drukte van de stad achter mij te laten en in de bergen of de bossen rust te vinden. 

Grote droom?

Tussen mijn veertigste en vijftigste levensjaar zou ik graag op een ontspannen manier een bed and breakfast in de Provence of een restaurant in de bergen in Oostenrijk runnen. Ik heb weinig nood aan rijkdom, voor mij is mijn gemoedsrust veel belangrijker en daar speelt de natuur een grote rol in. Het liefst laat ik het leven gewoon kabbelen, geen rush, gewoon genoeg verdienen om de rekeningen te betalen en voldoende tijd overhouden voor familie en vrienden. Dat is eigenlijk geen droom, maar mijn streefdoel. 

Higlight in je carrière?

Zo’n twee jaar geleden, midden augustus, vroeg de manager me wat mijn korte termijn-doelstellingen waren. Ik antwoordde: ‘geselecteerd worden voor Jong Keukengeweld!’. Ondertussen is dat gebeurd en daar hecht ik echt enorm veel waarde aan. Jong Keukengeweld is zo’n fris concept: het brengt mensen samen. Ik heb dankzij jullie ook al erg veel andere chefs leren kennen. 

Gek geproefd?

Ik heb bij Fleur de Sel van Alex Verhoeve ooit mieren gegeten. Er zaten er één of twee op een crackertje, samen met een aardbei. Ze hadden een peperachtige smaak, ik vond het zeker niet slecht en een verrassend aangename combinatie. 

Regionale trots?

Varken wordt volgens mij nog te vaak aanzien als goedkoop vlees. Het is nochtans een heel boeiend product én het is een van de weinige dieren waarvan zo’n 98 procent in de menselijke voedingssector terechtkomt. 

Guilty pleasure?

Ik ben een echte snoeper en ik heb vooral een ongelooflijk zwak voor van die rode kersjes van Haribo. Als kind verstopten mijn ouders die kersjes in de tuin in plaats van paaseieren. Van chocolade moest ik niets weten. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Meliefste in Wolphaartsdijk in Nederland
> Café: Café Den Tros in Antwerpen
> Kruid: Citroenverbena
> Ingrediënt: Wild uit de Ardennen
> Zintuig: Ruiken
> Reisbestemming: Alaska
> Lied (tijdens het koken): 'Pianoman' van Billy Joel en 'September' van Earth, Wind and Fire
> Geur: de geur van een boerderij

Jong Keukengeweld-menu

knolgroenten/zwarte pens/hazelnoot/ brokkeloud Roeselare
lokaal wild/brioche/kool
*Kooieend/spitskool/miso/wilde paddenstoel
Norbel varken/pastinaak/opgelegde biet/groenten volgens de teler
    Tripel d’Anvers
Chocolade/veenbes/merengue/toffee/Bourbon

Inbegrepen in de prijs:

☒ Voorgerecht, hoofdgerecht en dessert
☒ Passende wijnen/bieren/niet-alcoholische alternatieven
☒ Plat- of bruiswater
☐ Aperitief met amuses
☐ Koffie met koekjes
☒ Vegetarisch alternatief (vermelden bij reservatie)
☒ Vegan alternatief (vermelden bij reservatie)
*Extra voorgerecht: € 13,00

Logo Duvel

Zoen

Leopold De Waelstraat 20, 2000 Antwerpen
+32 (0) 383 08 11
http://www.lezoutezoen.be

Back to top