Na zijn passages in de keukens van Johan Segers, Viki Geunes en Joël Robuchon keert chef Thijs Vervloet terug naar zijn roots. Zijn restaurant in Westerlo is een ode aan grootmoeder Colette. Onder haar goedkeurend oog – let ook op haar handgeschreven recepten aan de muur – prijken ingrediënten als zwezerik, langoustine en fazant op de kaart én passeren chariots met kaas en nagerechten de revue. Samen met zijn partner Lore herinterpreteert Thijs de actuele Franse keuken.

Thijs Vervloet gerecht

Waarom naar restaurant Colette?

Mijn vrouw en ik hebben onze zaak zelf uit de grond gestampt en op drie jaar tijd heel erg laten groeien: binnen de negen maanden hadden we onze eerste Michelinster! We proberen voor een herkenbare, klassieke Frans-Belgische keuken te zorgen zonder extremen maar wel op een hedendaagse manier.

Uitdaging?

Kok zijn is heel erg veelzijdig. Je blijft niet op je keukeneiland, integendeel, je staat constant in the picture. Je bent een deel van je cliënteel en je personeel, je moet leiding geven, dagelijks nieuwe problemen oplossen en met heel veel verschillende mensen omgaan. Dat maakt het moeilijk, maar ook uitdagend.

Comfort food?

Kip, frit en saloat zoals we dat hier zeggen. Echte Vlaamse kost. En met goed wat mayonaise erbij!

Liever niet?

You hate it or you love it: koriander. I hate it. Sommigen zeggen dat het naar zeep proeft, maar ik vind het nog veel viezer dan dat!

Na de service?

In een druk seizoen werken we van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat aan 200 kilometer per uur, dan blijft er weinig tijd over voor extra’s. Na zo’n periode is het heerlijk om tijd in te halen met vrienden en samen te gaan vissen of terrassen. Ik houd er ook van om zelf eens de voetjes onder tafel te steken!

Grote droom?

Ik leef voor de horeca. Colette is mijn natte droom. Dat Colette mag blijven bestaan, mag blijven groeien dat zou me de gelukkigste mens op aarde maken. Wie weet wil ik ooit ook nog een klassieke brasserie openen. We zullen wel zien!

Highlight in je carrière?

Ik heb twee jaar de tijd van mijn leven beleefd in het bruisende Parijs. Bakken ervaring en kennis heb ik er opgedaan terwijl ik werkte bij Joël Robuchon. Het is daar dat het zaadje voor Colette gepland werd.

Gek geproefd?

Krokodil, dat at ik in een Zuid-Afrikaans restaurant. Ik vond de smaak vergelijkbaar met kikkerbil, vis noch vlees.

Regionale trots?

Als NorthSeaChef wil ik zeker de prachtige vissen in onze eigen Noordzee in de aandacht zetten: er zit heel veel onbekende maar lekkere vis in ons zeetje. Bvb. zeekat, wijting, kabeljauw, grijze garnalen, zeepaling…

Guilty pleasure?

Na een lange werkdag thuiskomen en in de pot M&M’s vliegen.

FAVORIETEN
> Restaurant: Bistrot du Nord in Antwerpen
> Café: Trawantel in Westerlo
> Kruid: Bieslook
> Ingrediënt: Hoevekip
> Zintuig: Smaak
> Reisbestemming: Parijs
> Lied (tijdens het koken): 'Beat It' van Michael Jackson
> Geur: Verse kippenjus

Jong Keukengeweld menu

  • millefeuille van aubergine, courgette, burrata en gekonfijte tomaat 
  •  *Gebakken sint-jakobsvrucht, schorseneer, jus van champignon ( supplement €18)
  •  **Exclusief! Hopscheuten, gepocheerd hoeve-ei, mousseline saus, kaviaar (supplement  €25)
  • Kalfslende, knolselder, witloof en aardappelmousseline
  • koffie, karamel, bergamot

Colette

Sint-Lambertusstraat 9, 2260 Westerlo
+32 (0)1 474 94 74
https://www.restaurantcolette.be/

Back to top