Thomas Van der Flaas gerecht

Seir, Kempisch voor serre of veranda, opende een jaar geleden in Kasterlee de deuren. Piepjonge chef Thomas Van der Flaas staat achter het vuur, Stef Seels en Zarah De Jonghe nemen de zaal voor hun rekening. Alle vier deden ze ervaring op in het ondertussen gesloten Fleur de Sel. Laat je verrassen door een origineel menu in de sfeervolle glazen veranda van deze nieuwe talenten.

Waarom naar Seir?

We proberen bij Seir het vertrouwde te combineren met iets verrassend. Zo bereiden we bijvoorbeeld eendenbout met kersen, algen en wasabi. Ik gebruik de ervaring die ik bij chef Alex Verhoeven (Fleur de Sel) mocht opdoen en geef daar mijn eigen twist aan. Als 24-jarige vind ik het belangrijk om in een jonge en frisse zaak te staan. 

Uitdaging?

Ze kunnen je op school wel leren koken, maar chef zijn, dat leer je enkel door ervaring op te doen. Ik vind het tegelijkertijd heel moeilijk en heel leuk. Er is zoveel verantwoordelijkheid en stress, maar je kan het ook uitdaging en spanning noemen. Het moeilijkste moment vind ik zelf de overgang van het menu op papier opstellen naar het koken. Die nacht lig ik meestal wakker en laat ik al de combinaties aan smaken door mijn hoofd gaan. Die moeten exact goed zitten en daarover kan ik nog wel eens twijfelen. Dan ga ik soms ten rade bij Alex Verhoeven. 

Comfort food?

Een bord aardappelpuree met groentjes, een chipolata en een cola, Kempische kost! 

Na de service?

Er kruipt natuurlijk vooral véél werk in Seir, maar ik vind toch nog steeds de tijd om oldtimersauto’s en – brommers op te kopen en op te knappen. Wanneer die klaar zijn, vind ik het fantastisch om samen met vrienden te gaan rondrijden in het zonnetje en daarna te picknicken of op café te gaan. Het leven kan zo schoon zijn!   

Highlight in je carrière?

Toen ik stage deed in Spanje, zei op een bepaald moment een driesterrenchef tegen mij: ‘You are the king, Thomas!’. Als enige Belg tussen een hoop Spanjaarden vond ik dat een prachtig compliment. 

Gek geproefd?

Ik at al eens een levende garnaal, dat spartelen in mijn mond gaf een raar gevoel, een ongekende sensatie. Het was heel smakelijk. 

Regionale trots?

Op een kilometer van mij woont een boer, een mens van 80 jaar. Bij hem ga ik vaak groenten en fruit halen. Hij toonde mij aan hoe zeer mensen tegenwoordig vervreemd zijn van hun eigen voedsel. Velen van ons kennen de echte smaak en het echte uiterlijk van groenten en fruit niet meer. We betalen liever meer voor glanzende, genetisch gemanipuleerde aardbeien uit de supermarkt, dan voor de zoete smaak van een wat vuile maar verse aardbei van de boer in de straat. Van de vijgenboom voor zijn huis worden er ook nooit meer vijgen geplukt, want mensen herkennen ze niet meer. In deze tijd moet voor de consument alles snel en gemakkelijk gaan. Dat is soms jammer. 

Binnen 10 jaar?

Ik heb vanalles geprobeerd, zelfs beatboxen, maar ik moet eerlijk zijn: ik heb alleen maar een talent voor koken! Dus ik hoop met Seir verder door te breken en er een goed draaiende zaak van te maken waar zowel het personeel als de klant heel tevreden is. En verder hoop ik dat we tegen dan niet alleen de glazen veranda (‘seir’ in het Kempens) maar ook een echte serre in de tuin hebben staan voor onze groenten om zo de naam eer aan te doen! 

Guilty pleasure?

Iedere keer als ik in de auto zit, moet ik stoppen voor een ijskoffie van Starbucks! 

Geselecteerd voor JKG?

We vinden dat echt fantastisch. Jong Keukengeweld opent zo veel deuren. Het heeft veel impact, zo kunnen we onszelf veel meer in de kijker zetten. 

FAVORIETEN
> Restaurant: De Jonkman in Brugge, Bartholomeus In Knokke-Heist
> Café: Onze buren café Mastentop in Kasterlee
> Kruid: Salie
> Ingrediënt: Groene selder
> Zintuig: Proeven
> Reisbestemming: Oost, west, thuis best!
> Lied (tijdens het koken): ‘Hoe jij danst’ van Marco Borsato, ‘Regen’ van Bløf of Basketsloefkes van Sam Goris; een gewone jongen luistert naar gewone muziek!
> Geur: De afvoer van de droogkast is voor mij dé geur van thuiskomen.

Restaurant Seir

Geelsebaan 40, 2460 Kasterlee
+32 014 69 00 61
https://www.seir.be

Back to top