Na een succesvolle passage bij onder meer Vous lé Vous, roert Laurens Snykers vandaag in de potten en schoffelt hij in de moestuin van zijn eigen restaurant Zoethout. Zelf omschrijft hij zijn keuken als 'bruut maar eerlijk'. Dat belooft. 

Laurens Snykers gerecht

Waarom naar Zoethout?

Dat mogen de klanten zelf ontdekken. Mijn stijl is puur en oprecht. We werken heel seizoens- en streekgebonden met producten uit eigen (moes)tuin. Ook openen we op zonnige dagen onze binnenkoer waar het volgens mij heerlijk vertoeven is. 

Uitdaging?

Chef zijn is moeilijk maar ondernemen is nog veel moeilijker. Uiteindelijk ben ik 40% chef, 60% ondernemer. Leveringen die te laat of helemaal niet komen, personeel dat ziek is, vervelend papierwerk... dat soort dingen maakt onze job er niet gemakkelijker op. 

Comfort food?

Pasta van Pocamatto in Hasselt. De pasta met venkelworst, tomaat en rigatoni eet ik gemakkelijk twee of drie keer per week. 

Liever niet?

Deels uit principe, maar zalm eet ik nooit. Ik geloof gewoon niet in de kwaliteit van de zalm die je in België vind. Ik proef steeds een chemische, vettige smaak. Geef mij dan maar forel, makreel of snoekbaars. 

Na de service?

Met mijn vrouw en kinderen leuke dingen doen. Gaan zwemmen of naar de dierentuin. En auto's, ik ben verslaafd aan alles wat met auto's heeft te maken. Als het de 24H van Zolder is, blijf ik tot 's morgens vroeg op het circuit. Ik restaureer ook zelf auto's. Mijn laatste aanwinst is een oldtimer Porsche.  

Grote droom?

De wereld rondreizen. Van Amerika tot Azië. Ik heb ook een kameraad in Zuid-Afrika die ik al lang eens wil bezoeken. Maar voorlopig zijn Tuur en Noah nog te jong en neem ik niet veel vakantie. Een Michelinster halen ofzo, dat is geen droom voor mij. Ik heb liever dat ze zeggen dat ik er eentje verdien, dan dat ik er eentje heb en ze zeggen dat ik die niet waard ben. 

Highlight in je carrière?

De dag dat ik verkozen werd voor Jong Keukengeweld. Ik vind het echt een topinitiatief. Het eerste jaar was ik niet verkozen. Een slechte dag, denk ik. Jong Keukengeweld trekt jonge mensen aan die vol enthousiasme komen eten. Een heel andere vibe. We hebben stiekem zelfs een aparte playlist voor de 'jongeren'. 

Gek geproefd?

In Canada bij een Japans restaurant waar ik de naam niet meer van weet, heb ik haan gegeten. Maar dan enkel de hanenkammen en de flap onder de kin. De structuur was te vergelijken met zwezerik maar de smaak deed me dan weer denken aan kip. Best lekker. 

Regionale trots?

We hebben zo veel te bieden. Rundsvlees, lamsvlees, kip, waterkers, (schuim)wijn,... Dit zijn maar enkele voorbeelden. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Slagmolen in Opglabbeek
> Café: The Happy Snooker in Hasselt
> Kruid: Venkelkruid
> Ingrediënt: Verse Noordzeevis
> Zintuig: Zien
> Reisbestemming: Barcelona
> Lied (tijdens het koken): 'Deutschland' - Rammstein
> Geur: Versgezette koffie

Zoethout

Vloeiherkstraat 14, 3830 Wellen
+32 12 21 64 53
http://www.zoethout.be

Back to top