Niels De Landtsheer gaat in al zijn gerechten op zoek naar een mooie balans tussen zout, zoet, zuur en bitter. In de weelderige tuin van Restaurant Calla's groeien en bloeien meer dan vijftig verschillende soorten kruiden die hij in olies, crèmes, sauzen en nagerechten verwerkt. Alles doet Niels met evenveel overgave. Zijn lijfspreuk is dan ook 'wie zich verliest in zijn passie, heeft minder verloren dan wie zijn passie verliest'.

Niels De Landtsheer gerecht

Waarom naar Restaurant Calla's?

Ik had het er gisteren nog over met een klant. Die vertelde me dat hij altijd blij is om bij ons te eten, omdat hij weet dat hij dan zijn portie groenten heeft gehad. Klinkt banaal, maar het klopt wel. Voor mij draait gastronomie om meer dan enkel vis en vlees. Groenten zijn key. Veel zijn dan ook nog van eigen pluk. 

Uitdaging?

De combinatie met het gezinsleven is niet altijd gemakkelijk. Op vrije dagen ben ik er nog mee bezig: letterlijk én figuurlijk. Als Lien - die in de bediening staat - en ik op restaurant zitten, analyseer ik elk component op mijn bord. 'Haal je neus uit het bord en babbel eens over iets anders', zegt ze dan. 

Comfort food?

Bij mijn grootmoeder at ik vroeger een roerei met frietjes en ketchup. Niet de meest gastronomische combi, maar het smaakt me elke keer opnieuw. 

Liever niet?

Ik bestel uit ecologische overwegingen nooit tonijn. Het product is bedreigd én wordt vaak ook nog eens verkeerd klaargemaakt. Het is ook opvallend dat klanten hier ook mee bezig zijn. Ik heb geen zin om aan klanten te gaan verantwoorden waarom ik ze tonijn voorschotel. 

Na de service?

Ik probeer te fietsen. Ofwel ga ik spinnen in de fitness, ofwel zit ik op mijn crossfiets. 

Grote droom?

Het klinkt emo, maar ik heb niet zo lang geleden mijn nicht en een vaste klant verloren op jonge leeftijd. Dan besef je dat gezond zijn het allerbelangrijkste is. Als ik toch echt mag dromen, zou ik graag eens gastronomische wereldreis maken.

Highlight in je carrière?

De opening van Restaurant Calla's. Ik was 24 jaar en Lien 25. We waren jong en zijn gesprongen. De dag dat we die beslissing hadden genomen, vergeet ik nooit. Net zoals de eerste service. Je test wel uit met vrienden en familie maar de eerste echte klanten serveren, gaf toch een speciaal gevoel. 

Gek geproefd?

Ik heb ooit slangenvlees gegeten in Italië bij vrienden. Het was heel basic klaargemaakt maar vond de textuur rubberachtig en de smaak was er niet echt. Smaakloos is een beter woord. 

Regionale trots?

Het klinkt misschien plat en boers maar: aardappelen. Je kan er zo veel mee doen. De gemiddelde Vlaming kookt ze of maakt er puree van. Maar een aardappel is ook geschikt als een basis voor een saus, of als component in een salade, of als hapje wanneer je ze poft. 

Guilty pleasure?

Ik ben bezeten door mijn werkblad. Niemand kuist het zo goed als ik dat doe. Zonder strepen en mooi blinkend. Mijn pannetjes moeten ook allemaal op één rechte lijn staan, met de stelen op 45° graden. Ik word al excited door er alleen over te praten. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Sel Gris in Duinbergen
> Café: De Verloren Hoek in Aalter
> Kruid: Dragon
> Ingrediënt: Tomaat
> Zintuig: Proeven
> Reisbestemming: Frankrijk
> Lied tijdens het koken: 'Solitude' van Jef Neve
> Geur: Anijs

Restaurant Calla's

Stationsstraat 250, 9880 Aalter
+32 (0)9 328 52 09
http://www.restaurant-callas.be

Back to top