De combinatie van kunst met gastronomie is een schot in de roos. In het herenhuis van Wilford T tafel je tussen de kunstwerken en installaties. Die artistieke inspiratie loopt als een rode draad doorheen dit restaurant.  De stijl van chef Tom Vermeiren is kleurrijk, speels en een tikkeltje wispelturig. Zo maakt hij het graag spannend door zijn menu per drie weken om te gooien. Dankzij de centrale eettoog zit je als gast midden in de actie.

Tom Vermeiren

Waarom naar Wilford T?

De combinatie met de kunstgalerij van Wilford X maakt ons wel uniek, denk ik. Als je het restaurant binnenkomt, passeer je eerst de galerij met werken van grote kleppers zoals Michaël Borremans en Koen Vanmechelen. Het gebouw tout court is oud maar vanbinnen hebben we een strak design-interieur. Het eten wat we serveren is puur en lokaal. Oosterse invloeden of ingrediënten zoals citroengras en gember vind je hier niet. Geef mij maar spruiten, witloof en onze Belgische aardbeien. 

Uitdaging?

Je bent niet alleen chef, je bent ook manager, psycholoog, boekhouder en financieel expert. De wetgeving in België verplicht je ook hiermee bezig te zijn. 

Comfort food?

Chinees. Pekingeend, dumplings of gyozas. Of gewoon gebakken rijst met een ei eronder en saus erop. Qua voedingswaarden shit maar na een avond op de lappen is dit het beste ontbijt ever. 

Liever niet?

Ik ben allergisch aan amandelen. Ik moet het altijd bekopen als ik dat eet, want eigenlijk eet ik dat wel graag. Voor de rest ben ik geen grote fan van prei. Prei is maar prei. Misschien komt dit doordat mijn mama de prei vroeger veel te lang liet koken, waardoor het echt zo'n brei werd. De textuur en de smaak vind ik klef. 

Na de service?

Ik ben ballonpiloot. Mensen verklaren mij gek, maar elke zondagochtend ga ik vliegen. In het Waasland is ballonvaart nogal een ding. Ik herinner me hoe ik als kind naar de ballonnen keek en dacht: 'dat wil ik ook'. Recent heb ik mijn diploma gehaald. Geen evidente studie met vakken als luchtvaartwetgeving. Maar het is een leuke bijverdienste. 

Grote droom?

Als ik ouder ben wil ik een huis aan het water. Ik heb water nodig, hier zit ik ook aan de Schelde. 

Highlight in je carrière?

Met Jong Keukengeweld ben ik vorig jaar naar San Sebastian gegaan. Hier heb ik de tijd van mijn leven gehad. We hadden een Spaanse equipe die ons hielp en zaten op een prachtige locatie in de Basque Culinary Center. We kookten er voor een groep knappe koppen waaronder onze minister voor Toerisme, Ben Weyts. 

Gek geproefd?

Op een fout vrijgezellenfeest zijn we een slecht restaurant in Antwerpen binnengestapt. Daar heb ik krokodil gegeten. Je moet je het als volgt voorstellen: een kipfilet in de oven zwieren tegen 250 graden, vier uur lang, nadien de zwarte kant eraf snijden en dan blijf er een droog stuk karton over. Zoiets. 

Regionale trots?

Mijn grootvader is vroeger varkensboer geweest. Ik ben nog steeds fan van varkensvlees. Ik bestel het bij twee jonge gasten van Pietrain De Grain. Het piétrainvarken zit stevig in het vlees en heeft een laag vetgehalte. Ze blijven ook langer op stal. Heel kwalitatief vlees én op 600 meter van Wilford T. 

Guilty pleasure?

Ik heb altijd zo'n plastieken doos met zure hosties in huis. Ik zuig het zuur eruit en leg de rest terug. Misschien daarom dat het is misgelopen in mijn relatie. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Bistrot du Nord in Antwerpen
> Café: De Kaailopers in Temse
> Kruid: Tijm
> Ingrediënt: Varkensvlees
> Zintuig: Zien
> Reisbestemming: Gardameer in Italië
> Lied tijdens het koken: 'The House of House' van Cherry Moon
> Geur: Chanel N°5

Jong Keukengeweld menu

  • Rode biet – dille – haring eitjes
  •  *Pompoen – coquille – dasho (€16)
  • Bresse kip – paddenstoel – spelt – truffel
  • Chocolade – tonka - vanille

Wilford T

Wilfordkaai 10, 9140 Temse
+32 472 69 54 69
http://www.restaurant-wilfordt.be/#openModal

Back to top