Niels Brants pompt evenveel ritme in zijn housemuziek als smaak in zijn gerechten. Naast een smaakexplosie in je mond, kijk je ook de ogen uit bij het zien van zijn gerechten. EssenCiel prikkelt al je zintuigen.

Niels Brants gerecht

Waarom naar EssenCiel?

Ik dacht altijd dat we geen specifieke stijl hadden maar na zeven jaar merk je dat klanten wel spreken over 'typisch EssenCiel'. Ik werk graag met vis- en schaaldieren en besteed veel aandacht aan mijn sauzen. Hiernaast zijn we een jong team die met veel goesting in de zaak staan en dat willen we ook overbrengen naar de klanten. 

Uitdaging?

Ik ben continu op zoek naar nieuwe dingen. Neem nu bijvoorbeeld een stuk vis. Meestal wordt het klaargemaakt op een plancha of in een stoomoven, maar ik probeer ook te experimenteren met andere bereidingen zoals pekelen. Soms lukt het, soms mislukt het. Gelukkig ben ik niet te trots om tips te vragen aan collega-Jong Keukengeweldchefs. 

Comfort food?

Smeuïge aardappelpuree met gebakken vis. Of fishsticks, als er geen vis meer over is. 

Liever niet?

Ik heb het nog nooit gegeten maar een koeienuier zou ik niet snel bestellen op restaurant. De gedachte alleen al. 

Grote droom?

Een combinatie van koken en dj-en. Ik heb een dj-installatie staan in onze - geluiddichte - kelder. Ik draai vooral housemuziek. Wie weet hosten mijn verloofde Romina en ik hier ooit wel avonden met gastronomie én muziek. 

Highlight in je carrière?

Het eerste jaar van de opening van de zaak. Ik was net 23 en klaar voor een avontuur. Romina en ik besloten om onze vaste job bij Nuance op te zeggen. De hele opstart van EssenCiel was voor mij echt een hoogtepunt. 

Gek geproefd?

In Bornholm, een klein eilandje van Denemarken, zijn we naar Kadeau geweest. Daar kreeg ik mieren voorgeschoteld, in een bereiding met knolselder. De mieren diende meer als garnering maar de zure smaak is me toch bijgebleven. 

Regionale trots?

Een goede grondwitloof. Bekend onder het grote publiek maar vaak wordt het te vroeg op het jaar gebruikt. Mensen associëren het met de winter maar ik vind het witloof op zijn best vanaf maart. Rauw, gestoofd, in puree, gekaramelliseerd, witloof is enorm multifunctioneel. Grappig, want als ik kind lustte ik het niet. 

Guilty pleasure?

Mijn wekker staat om 7u30 maar ik blijf snoozen totdat ik echt moét opstaan. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Tickets in Barcelona
> Café: Café Apero in Leuven
> Kruid: Verbena
> Ingrediënt: Langoustine
> Zintuig: Ruiken
> Reisbestemming: Ibiza
> Lied tijdens het koken: 'What To Do' - Guy Gerber (&ME Remix)
> Geur: Gebakken langoustinekoppen

Essenciel

Naamsestraat 47, 3000 Leuven
+32 (0)16 29 06 00
http://www.essenciel.be

Back to top