Van uit de hand gelopen wijnhandel naar een restaurant waar je ongedwongen lekker kunt eten. Het is wijnbar August in het Pajottenland overkomen. De keuken wordt bevolkt door jonge twintigers met chef Sam Verstuyf aan het roer. Hij kiest voor eerlijke gerechten zonder eindeloze garnituren. Aan een uitgebreide keuze in goeie wijnen (of non-alcoholische sappen, geuze, lambik of kriek uit de streek) is hier uiteraard geen gebrek. Bovendien is August een heerlijk informele plek die je eveneens per glas kunt ontdekken.

Gerecht August (c)Lars Depuydt

Jouw specialiteit?

Ik ben niet het type chef dat met dure of luxueuze producten aan de slag gaat om een exclusief topgerecht te creëren. Het is net mijn specialiteit om van eenvoudige producten een mooi gerecht te maken. 

Regionale trots?

In onze regio (en ver daarbuiten) is wijnhandel Huis Vossen - de moederonderneming van August Wijnbar - gekend om haar kwaliteitswijnen en spirits. Voor ons is dit niet enkel een regionale trots, het ook de versterkende kracht voor het restaurant. Naast het verwerken van jenevers, wijnen of bieren in onze gerechten leggen wij de focus ook op foodpairing. Elk gerecht wordt begeleid door een nauwkeurig geselecteerde wijn door Huis Vossen. Dat maakt de beleving bij August compleet.

Culinaire obsessie?

Me constant proberen onderscheiden van alles wat vergelijkbaar is, dat is mijn obsessie in de keuken. Die manier van denken heb ik meegenomen van een van mijn favoriete buitenlandse bestemmingen, het Baskenland. De Basken hechten veel belang aan hun eigen identiteit en dat is ook voor mij belangrijk. 

Op een ander?

In mijn vrije tijd geniet ik van de culinaire nieuwigheden van enkele chefs naar wie ik opkijk zoals Kobe Desramaults van Chambre Separée voor de puurheid van zijn producten. Ook eet ik graag bij Joris Bijdendijk van Rijks in Amsterdam voor zijn eenvoud in gerechten en bij Atsushi Tanaka van A.T. in Parijs voor zijn creativiteit.

Grote droom?

Laat ons zeggen dat ik meer een realist ben dan een dromer. Ik bedenk of creëer nieuwe uitdagingen en probeer die samen met mijn team te volbrengen. Ik heb wel doelen voor ogen, maar deze gebeuren niet van de ene op de andere dag. Ik probeer alle kansen die ik krijg te grijpen met beide handen om achteraf terug te kijken naar het proces dat eraan voorafging. Heb ik er iets van geleerd? Ben ik er gelukkiger van geworden? Dan was de droom vaak onbewust, maar wel eentje die op eigen kracht is uitgekomen.

Na de service?

Enkele uren doorbrengen op het golfterrein. Dat is de ultieme ontspanning voor mij.  Daar ben ik, in tegenstelling tot de keuken, omgeven door natuur. Ik focus op het spel en de rust rondom mij. Natuurlijk probeer ik mijn niveau continu te overtreffen en speel ik zo ook mijn eigen concurrent. Er komt dus wel wat competitie aan te pas, net zoals in de keuken. 

Secret spot?

Ik zonder me graag volledig af aan het ‘vogelhuisje’, een plekje in Vlaams-Brabant, kortbij Brussel. Daar ga ik nadenken over nieuwe ideeën, nuttige veranderingen, fouten of verbeteringen die we hebben gemaakt, de uitdagingen voor mij en mijn team … En ondertussen geniet ik van het uitzicht van uitgestrekte velden en de stad. Alleen wie mij echt goed kent (of een toevallige passant) kan me hier vinden. 

I don't know where I'm going, but I'm on my way

August

Alfred Algoetstraat 2, 1750 Lennik
+32 (0)2 532 42 20
http://www.augustwijnbar.be/

Back to top