Benny van Torre timmert al zes jaar aan de weg in zijn restaurant Markt XI. De visserszoon heeft een zwak voor ingrediënten uit de Noordzee en geeft ze in zijn bereidingen de erkenning die ze verdienen.

Benny van Torre gerecht

Waarom naar Markt XI?

Mijn vrouw en ik runnen samen de zaak en wij vinden het heel belangrijk dat iedereen persoonlijk begroet wordt. Mijn keuken is open en staat in het midden van de zaak, dus ik kan iedereen die binnenkomt welkom heten. Onze insteek: je komt niet eten in een zaak, maar bij mij en mijn vrouw. Een restaurant moet draaien als een machine, maar de persoonlijke touch mag je nooit vergeten. 

Uitdaging?

Het coachen van de jonge gasten in de keuken. Bij veel van hen zijn de drijfveer en het enthousiasme nog niet volledig aanwezig. Dat is normaal. Maar bij sommige gasten vraag ik me soms echt af wat ze hier doen. Je doet lange dagen voor weinig geld en als het je dan niet interesseert… Het is heel intens samenwerken van ‘s morgens tot ’s avonds, dus meestal wordt het heel snel duidelijk voor wie het iets is en voor wie niet. 

Comfort food?

Goed klaargemaakte pizza of vlees op de barbecue met een lekkere fles wijn. Het hoeft voor mij echt niet altijd gastronomisch te zijn. Ik kan de vol-au-vent van meme even lekker vinden als de derde plat in het Hof van Cleve. Als het maar eerlijk en goed is klaargemaakt. 

Liever niet?

Rode bieten. Aardse smaken zijn tegenwoordig populair bij jonge chefs, maar dus niet bij mij. Mijn moeder dronk elke dag een glas rode bietensap, dat schijnt goed te zijn voor het bloed. Dan kwam het haar op mijn rug telkens weer overeind. 

Na de service?

Niet veel. Ik heb een zoontje van 2,5, dus ik probeer op het gemak thuis te zijn. Maar dat lukt maar zelden. Een avond thuis is echt een unicum. Als ik per jaar vier keer in de zetel kan ploffen, is het een goed jaar. Dat is het enige nadeel aan werken met een klein team: het werk stopt nooit. Maar gelukkig krijgen we er ook veel voldoending voor in ruil. 

Grote droom?

Dat alles goed gaat en we gezond kunnen blijven. Voor al de rest kan je zelf zorgen, maar gezondheid en geluk heb je niet in de hand. Ken je de film The Persuit of Happiness? Daarin zegt Will Smith op gegeven moment: ‘Als je iets wil, moet je het gaan halen’. En dat geloof ik ook. ‘Ik kan dat niet’ bestaat niet. ‘Ik kan dat nog niet’ wel. 

Highlight in je carrière?

16/20 van Gault&Millau. 15 halen was ons eerste doel, maar de eerste keer 16 was heel speciaal. We hadden hard gewerkt en hadden zelf het gevoel dat we geëvolueerd waren. Dus dat was een heel mooie bevestiging. Voor Jan met de pet lijkt 15 of 16 hetzelfde, maar in deze wereld kijken we daar toch anders naar. Die scores pushen je om altijd beter te doen en stimuleren de gezonde onderlinge concurrentie. Dus toen die 16 binnenkwam, hadden we echt iets van ‘Wow, dat hadden we gehoopt, maar niet zien aankomen.’ 

Belgische trots?

Garnaaltjes uit de Noordzee. Ze worden ook wel eens kaviaar uit de Noordzee genoemd en dat zijn ze ook echt. Mensen kopen vaak garnalen uit pakjes, maar handgepelde garnaaltjes recht uit de zee, dat is pure verwennerij. 

Binnen tien jaar?

Waarschijnlijk hier in de keuken. Tenzij die 10 jaar later op een zondag valt. Dan thuis bij mijn vrouw en kind. 

Guilty pleasure?

Als ik ’s nachts thuis kom, grabbel ik meteen in de grote snoeppot die bij ons staat. Ik denk dan altijd dat een handvol snoep toch een betere gewoonte blijft dan een glas whisky of wijn. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Bistro De Kruidenmolen in Klemskerke
> Café: Bar Jus in Brugge
> Kruid: Zout. Niet echt een kruid, maar de basis van alles: van het eerste hapje tot het laatste koekje.
> Ingrediënt: Asperges, witloof, tomaten, een krop sla, … Het maakt niet uit als de kwaliteit maar goed is.
> Zintuig: Proeven
> Reisbestemming: Griekenland
> Lied (tijdens het koken): Push van Universal Nation
> Geur: Mijn vrouw die net uit de douche komt

Markt XI

Driftweg 11, 8420 De Haan
+32 (0)59 43 44 44
http://www.markt11.be

Back to top