Vanuit zijn halfopen keuken stelt Mattias Maertens elke week een marktmenu samen op basis van eigen oogst en lokale producten. Onder de noemer ‘Sightly Different’ doet hij waar hij goed in is: hedendaagse gastronomie infuseren met een huiselijke sfeer.

Mattias Maertens gerecht

Waarom naar M-Bistro?

Wij hebben niet de ambitie om een zeer groots restaurant te worden en dat in alle betekenissen van het woord. Wij zijn een kleine zaak met een beperkt aantal couverts. Wij gebruiken mooie en lokale producten. Wij creëren toffe gerechtjes zonder dat we de drang voelen om een signatuurgerecht te ontwikkelen. Het is altijd onze insteek geweest om creatief en origineel met onze producten om te springen. En zelfs in hun kleinheid, slagen wij er in onze combinaties toch creatiever maken dan gemiddeld. Dat geeft een kick. 

Uitdaging?

Soms ben je bezig met een gerecht en mislukt het plots. En net dan belt ook een leverancier om te zeggen dat er iets niet in orde is en staat er een verkoper aan de deur van het restaurant. Die vijf minuten waarin alles op hetzelfde moment samenkomt zijn heel stresserend. Maar dan gewoon even rustig blijven en het komt altijd goed. 

Comfort food?

In de zomer kies ik voor een tomaat-garnaal met versgepelde garnaaltjes uit ons zeetje. In de winter voor vol-au-vent met frietjes. Als dat goed gemaakt wordt, zit daar voor mij echt alles in waar ik in mijn eten van hou. 

Liever niet?

Ik lust op zich alles, maar heb heel weinig met courgette. Dat is voor mij eerder een domme groente. Maar bon, als je er creatief mee omspringt en je gebruikt de bloemen of gaat voor minicourgettes valt zelfs van die domme groente iets origineel te maken. 

Na de service?

Quality time inbouwen met mijn kinderen. Ze zijn nu vier en zes en hebben het nooit anders gekend dan dat ik elke avond aan het werk ben. Ze zijn het gewoon. Maar woensdag en zondag houd ik helemaal voor hun vrij. Vroeger deed ik ook aan volleybal, maar teamsport en het chefleven zijn niet voor elkaar gemaakt. 

Grote droom?

Zo lang mogelijk graag doen wat ik nu doe. Het restaurant, het koken, het cheffen, het patron zijn, … Als ik dat met goesting vol kan houden, heb ik al mijn dromen verwezenlijkt. 

Highlight in je carrière?

Zoveel. Zoals die gast die was buitengesjot tijdens de service en de hele avond aan de achterdeur is blijven staan om het toch nog uit te klaren. Of 250 couverts draaien op een avond op de Gentse Feesten, helemaal à la carte en je dan op het einde afvragen hoe je dat hebt klaargespeeld. Maar zeker ook het moment dat we onze eerste ster kregen. Heel het team was toevallig samen op de horeca-beurs, uit nieuwsgierigheid en om voor onze collega’s te supporteren. Als je dan plots zelf het podium wordt opgeroepen, compleet onverwacht en samen de hele avond sprakeloos geniet van de rollercoaster waar je plots in wordt meegesleurd. Dat zijn fantastische momenten. 

Gek geproefd?

Op een personeelsfeestje moest iedereen iets meebrengen. Iemand van de bediening stond in voor de hapjes. En die had er niet beter op gevonden om naast wat chips en nootjes ook de meelwormen en sprinkhanen die hij voor zijn gekko had staan door de tempura te halen en gefrituurd op tafel te zetten. We hadden het gelukkig door, want tempura verbergt de vorm niet echt goed en ik moet zeggen, eens je je erover hebt gezet, waren vooral de sprinkhanen erg lekker. 

Belgische trots?

Bier, kaas, asperges, … Elk product dat door iemand met liefde gemaakt, geteelt of gekweekt wordt verdient alle aandacht die het maar kan krijgen. Elke streek heeft wel zijn eigen specifieke producten. En of dat nu iets heel exclusief of iets heel gewoon is zoals een wortel, als iemand er met passie voor zijn vak voor gaat, krijgt hij sowieso mijn respect. 

Binnen 10 jaar?

Nog steeds achter het fornuis. Ons concept zit goed. Er zijn natuurlijk nog een aantal dingen die kunnen verbeteren. Ik zou bijvoorbeeld graag onze wijnkaart nog eens onder handen nemen. Dus tegen dat alles geperfectioneerd is, zijn we zeker 10 jaar verder. Als het er al geen 20 zijn. 

Guilty pleasure?

1 euro pizza van de Aldi, die met tomaat, kaas en 1 olijf. Het aluminium schaaltje alleen al kost waarschijnlijk 0,75 cent, dus ja… Dan weet je wat er in zit. En toch is het iets waar ik pakweg twee keer per jaar enorm van kan genieten.

FAVORIETEN
> Restaurant: Luna Park in Veurne
> Café: Het Brouwershuys in Diksmuide
> Kruid: Verse tijm
> Ingrediënt: Langoustines
> Zintuig: Ruiken
> Reisbestemming: Het zuiden van Frankrijk
> Lied (tijdens het koken): Masters of Puppets - Metallica
> Geur: Het begin van een schaaldierensaus, wanneer de karkassen van de langoustines en de kreeften worden aangebakken. Van die geur alleen al wil ik gewoon beginnen eten.

M-Bistro

Potterstraat 15, 8620 Nieuwpoort
+32 (0)58 59 53 52
http://mbistro.be/

Back to top