Bakken ervaring, twee sterren en trots gamer, dat moet Michael Vanderhaeghe zijn. In Hostellerie Saint Nicolas, de hostellerie die hij van zijn ouders overnam tovert hij onder het goedkeurend oog van zijn vader uitgekiende creaties rechtstreeks op uw bord.

Michael Vanderhaeghe gerecht

Waarom naar Hostellerie Saint Nicolas?

Wij zijn nog een echt familiebedrijf. Mijn vader en ik doen de keuken en mijn moeder en vriendin staan in de zaal. Dat doen we nu al anderhalf jaar. Ik heb de keuken nu overgenomen van mijn vader. Dat hebben we eerst goed doorgesproken omdat we niet wilden dat de samenwerking ons uiteen zou drijven. Mijn vader doet de dresseert aan de passe en ik sta aan de stoof. Hij geeft me alle vrijheid om producten te kiezen en de menu’s op te maken. Ik heb veel geleerd van heel veel chefs, maar het is fantastisch om samen te kunnen werken met de man die je de liefde voor het koken heeft bijgebracht. 

Uitdaging?

Het afwachten telkens we een nieuw menu proberen. Om de twee maanden veranderen we de kaart en de eerste twee weken zijn dan altijd heel spannend. Zal het aanslaan? Als ik in die weken de zaal in ga is het best zenuwslopend om de mensen te vragen wat ze ervan vonden. Want je kookt hoe je voor jezelf kookt, met de smaken die je zelf lekker vindt. In Oud Sluis, het eerste grote restaurant waar mijn ouders me mee naartoe namen stond er ‘Er is nog nooit een kok geweest die kan koken naar alle monden’ op de muur. Dus ik weet wel dat smaken verschillen, maar ik heb toch liever dat iedereen het lekker vindt. 

Comfort food?

Nacho’s met verschillende dipsauzen en daar dan een plankje charcuterie en wat paté bij. Met wat fijn volk erbij, heb ik de hele avond niks anders meer nodig. 

Liever niet?

Vroeger was ik geen fan van artisjok. Maar door de jaren heen heb ik geleerd dat als je ergens gaat eten en er zit iets in het gerecht dat je niet lust, dat je beter niet vraagt om het eruit te halen. Een bepaalde bereiding, die je misschien zelf nog niet kent, kan iets wat je niet lust wel lekker maken. Ik werk nu bijvoorbeeld zelf ook met artisjok in de bereiding die ik wel lust. 

Na de service?

Slapen. Neenee. Ik zit in de fietsclub en elke zondag gaan we een toertje rijden. En carten probeer ik toch ook enkele keren per jaar te doen. Ik hou ook van Formule 1, dus op zondag eerst zelf wat sporten en dan languit in de zetel naar de race kijken is voor mij de hemel. 

Grote droom?

Saint Nicolas succesvol overnemen en de twee sterren behouden. Een derde ster is niet meteen een doel. Ik kook voor de mensen in het restaurant en als het restaurant vol blijft, ben ik content. Wie 3 sterren heeft kan er ook alleen maar verliezen, natuurlijk. Dus voor mij graag hetzelfde, wel altijd blijven verbeteren, door de jaren een beetje verbouwen en dan op mijn 60e tevreden stoppen. 

Highlight in je carrière?

Mijn stagetijd als zeventienjarige in De Karmeliet. Ik was nog nooit in Brugge geweest en omdat dat makkelijker was, had ik een soort van kot in de stad. Normaal was de Karmeliet gesloten op zondag, maar nu was het vaderdag en dus vroeg Geert Van Hecke of er wat mensen een middagshift wilde komen draaien. Ik was nog stagiair en wilde een goede indruk maken, dus gaf me op. De avond ervoor namen de mannen mij mee naar Brugge. De volgende ochtend schiet ik wakker om 11u terwijl ik er om 9u moest zijn. Ik heb nog nooit zo snel gefietst, denk ik. En iedereen natuurlijk maar lachen toen ik aankwam. Broes Tavernier lacht daar nu nog altijd mee. Enfin, op gegeven moment komt Geert naar me toe en vraag: ‘Ewel kleine, stond de brug naar omhoghe?’ En ik antwoord: ‘Ja chef, ik heb er wel drie uur voor staan wachten.’ 

Belgische trots?

Ik denk dat we de laatste jaren niet mogen klagen. Er wordt meer en meer met Belgische producten gewerkt, maar als ik iets moet kiezen, dan ga ik voor de streekbieren. Hier in de buurt zijn bijvoorbeeld enkele heel goede brouwerijen zoals De Plukker, de Dolle Brouwers en de Struise Brouwers die echt heel mooie bieren afleveren. De Plukker brouwt bijvoorbeeld ons eigen Saint Nicolas-bier. Want een goede bierkaart is voor mij onmisbaar. 

Binnen 10 jaar?

Aan de stoof van de Saint Nicolas, netjes op mijn plaats met twee sterren en volle goesting. Samen met mijn vriendin en een paar kindjes erbij. 

Guilty pleasure?

Playstation 4. Ik ben nog altijd een trotse gamer. Voornamelijk shooters en racespelletjes. Als hier jonge snaken binnenkomen die gamen, praat ik graag mee. Ik ben ook goed geëquipeerd: een racestoel, een stuur, … Daar wat nacho’s bij en ik ben een gelukkig man. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Terminus in Watou
> Café: Het Fabriekje in Poperinge
> Kruid: Verse citroentijm
> Ingrediënt: Aardappel
> Zintuig: Ruiken
> Reisbestemming: De Verenigde Staten
> Lied (tijdens het koken): 'Role Model' van Eminem
> Geur: De geur van vers gemaaid gras op een warme zomerdag

Hostellerie Saint Nicolas

Veurnseweg 532, 8906 Elverdinge
+32 057 20 06 22
https://www.hostellerie-stnicolas.com

Back to top