M – Museum Leuven
M – Museum Leuven opende de deuren in 2009. Toch trekt Leuvenaar Paul er pas nu op rolstoelverkenning, samen met zijn vrouw Luce. Ze gingen er de collecties én het gebouw bewonderen. Dat is namelijk een kunststukje van toparchitect Stéphane Beel. Hij toverde een 19de-eeuwse burgemeesterswoning om tot een modern museumcomplex.

Nostalgische locatie

Ingang M – Museum Leuven

Paul en Luce bezoeken het museum voor het eerst. Maar dat betekent niet dat het gebouw onbekend terrein is. “Toen wij jong waren, zat de bibliotheek van Leuven in dit gebouw”, vertelt Paul. “Als kind kwamen we hier boeken en lp’s ontlenen.”

“Eigenlijk vind ik het gênant om te bekennen dat ik M voor het eerst bezoek”, gaat Paul verder. “Want het is een plek waar veel herinneringen aan vasthangen én een must see in zijn huidige vorm. Zeker voor mensen uit de streek.”
“Ik stond ooit al eens op het punt om binnen een kijkje te gaan nemen, maar keerde terug. Voor de ingang ligt een aflopend vlak met trappen. Ik zag niet hoe ik met de rolstoel naar beneden kon gaan.”

“Nu hebben we ontdekt dat de trappen worden onderbroken door een rolstoelhelling die breed van links naar rechts slingert.

Dat is een kunstwerkje op zich, maar heeft ook  een functie. Op die manier ligt de hellingsgraad nergens te hoog. Nu ik weet hoe gemakkelijk dit gaat, kom ik zeker sneller eens terug.”

De trappen aan de ingang worden onderbroken door een helling die van links naar rechts slingert. Visueel verbluffend én functioneel

De vaste of de tijdelijke collectie?

M – Museum Leuven  (c) Andy Merregaert

Paul en Luce bezochten eerst de tijdelijke tentoonstelling over de adellijke familie Arenberg. Paul: “Voor mij was dat het hoogtepunt. Het Kasteel van Arenberg staat hier in de buurt, en al mijn hele leven duiken de Arenbergs af en toe op.”

“De combinatie van de kunstwerken met bijbehorende audiocommentaar werkte goed. Zo kon je bijvoorbeeld een schilderij bekijken, en tegelijk het verhaal beluisteren van de Arenbergs die erop werden afgebeeld.” 

Luce verkiest de vaste collectie van M, vertelt ze: “Die is interactiever opgebouwd. Je hebt er bijvoorbeeld aanraakschermen met opdrachten en quizvragen en geurflessen waarbij je geuren moet verbinden met voorwerpen.”

De vaste collectie is interactiever, met quizvragen en geurflessen

Een en al toegankelijkheid

M – Museum Leuven  (c) Andy Merregaert

Sofie Vermeiren is diensthoofd publieksbemiddeling bij M. Zij bouwt bruggen tussen de kunstcollectie en alle bezoekers van het museum. Sofie deelt Luce’s voorkeur voor de vaste collectie: “Natuurlijk hebben we het meest geïnvesteerd in de beleving van de vaste collectie, want dat blijft renderen. Je kunt daar voelen, ruiken, tekenen, noem maar op.”

“De volledige infrastructuur van het gebouw is toegankelijk, maar bij de vaste collectie is de beleving voor mensen met een beperking het best uitgewerkt. Zo vind je daar specifieke audioboodschappen voor blinden. 

Daarnaast organiseren we rondleidingen op maat. Dan mogen blinden en slechtzienden ook een aantal voorwerpen aanraken met handschoenen.”

Klapstoeltjes

M – Museum Leuven  (c) Andy Merregaert

Paul heeft weinig aan te merken op de toegankelijkheid van M: “Het bezoek verliep rimpelloos van begin tot eind. De liften bevinden zich telkens vlak bij de zalen. Zo is elke verdieping toegankelijk, tot en met het dakterras. Daar heb je een prachtig uitzicht over Leuven.” “Het museum telt véél zalen, dus legde ik het hele parcours in mijn rolstoel af. Maar voor mensen die met een stok stappen, zijn er in elke zaal zitbanken voorzien. En ik zag dat je klapstoeltjes kunt ontlenen om voor elk werk eens goed te gaan zitten.”

Is er dan geen ruimte meer voor verbetering? “Toch wel”, zegt Paul. “De audiogids is een bakje met een luidspreker dat je in je hand houdt. Je moet het dus bij je oor houden om naar de uitleg te luisteren. Maar daardoor heb je dus maar één hand vrij om je rolstoel te besturen. Met een headset zou ik me vlotter door de ruimtes kunnen bewegen terwijl ik luister naar de audiogids.”

“Iets anders dat opviel”, gaat Paul verder, “was de professionaliteit van de medewerkers. Ze waren telkens in de buurt om ons vlot door de verschillende zalen te loodsen.” Sofie hoort het graag, want dat is geen toeval. Sofie: “Via opleidingen en handleidingen maken we iedereen bij M bewust van toegankelijkheid, van het onthaalpersoneel en de begeleiders tot de scenografen en technici.”

De professionaliteit van de medewerkers valt op

Gratis toegang en begeleiding

M – Museum Leuven(c) Andy Merregaert

Een bezoek aan M is gratis voor mensen met een beperking en hun begeleider. “Dat verraste ons”, zegt Paul daarover. “Meestal is zo’n bezoek alleen gratis voor begeleiders. Voor mij is dat geen doorslaggevende factor, maar misschien trekt het andere mensen wel over de streep.” “

Op de website las ik dat M bezoekers ook gratis begeleidt vanaf het treinstation van Leuven, en weer terug”, vult Luce aan. “Dat kan je niet overal verwachten, maar het is knap dat het museum daarin zo ver gaat.”

Meer weten over M – Museum Leuven en zijn toegankelijkheidsinitiatieven? Surf naar https://www.mleuven.be/nl/personen-met-een-beperking.

Back to top