Plantentuin Meise

Plantentuin Meise, da’s een uniek complex van 13 serres en meer dan 92 hectaren natuur. Koen Es, directeur publiekswerking, leidt er Hannelore, Veerle en Luc rond. Hannelore stapt met 2 prothesen, Veerle en Luc doen het bezoek in een rolstoel. Zij kwamen voor het eerst naar de plantentuin en zochten uit hoe toegankelijk zo’n domein kan zijn.

Compromis tussen erfgoedbehoud en toegankelijkheid

Iedereen van de groep vindt een parkeerplaats voor de deur en verzamelt aan de hoofdingang. Daar begint een statige dreef die bezoekers het domein in leidt. En wie dreef zegt, die zegt… kasseien! Gelukkig is er aan weerszijden een comfortpad voorzien. Een mooi compromis tussen erfgoedbehoud en toegankelijkheid.

Koen: “Momenteel is het comfortpad nog wat krap voor brede rolstoelen. Maar in 2019 wordt de hele dreef heraangelegd, en komt er een breder pad. Het zal dus alleen maar beter worden. Daarnaast verrijst er ook een nieuw, modern onthaalgebouw.”

Of de groep tijd heeft, vraagt Koen vervolgens. ‘Ja’, klinkt het unaniem en volmondig. Dus gidst Koen het drietal langs het Kasteel Van Bouchout, tal van bomenperkjes - netjes gegroepeerd per familie - en de feeërieke Balatkas, de oudste serre van het land. Her en der houdt hij halt voor een woordje uitleg.

Serre

De dreef wordt heraangelegd en er komt een breder comfortpad voor rolstoelen

Graag buiten

De bezoekers genieten van de wandeling. Hannelore: “Als ik kan kiezen tussen buiten of binnen, vind je mij meestal buiten.” Dat geldt ook voor Luc: “Ik ben dan ook een plantenliefhebber. De verhalen en weetjes die Koen over elke boom kan vertellen, zijn top. Bovendien vond ik het parcours goed te doen. Ik kon een heel stuk zelf rijden.”

Dat geldt ook voor Veerle. Met haar elektronische wielen vormen ook de hellende paden geen enkel probleem. En het gras of de sporadische modder? Veerle: “Dat neem ik er met veel plezier bij. Als je naar een plantentuin gaat, stel je je in op buitenomstandigheden, toch?”

Hannelore sluit zich daarbij aan: “Je rolstoel is best een beetje outdoorproof, dan lukt alles perfect. Oh, en nog een tip voor anderen: neem een Freewheel mee. Op het gras zouden planken of een andere verharding wel van pas komen voor rolstoelgebruikers. Ik deed de wandeling met mijn prothesen, dan zijn rustplaatsen vooral van belang. En die zijn er. Overal staan er banken. Dat is perfect!”

Verhard pad aan de Plantentuin

Er staan overal zitbanken. Dat is perfect

Reis door de klimaten in het Plantenpaleis

“De komende jaren staan er nog heel wat investeringen, vernieuwingen en aanpassingen gepland”, vertelt Koen. “Maar met het Plantenpaleis staan we al het verst. Dat is onze verzameling serres. De trappenpartij aan de voorkant werd vervangen door een hellend vlak, en binnen kregen al 11 van de 13 serres een verhard pad. De resterende 2 volgen nog.”

In de serres beland je van het ene klimaat in het andere, van regenwoud tot woestijn. En dat gebeurt via automatische schuifdeuren, handig. Hannelore: “Vooral de overdaad aan geuren valt mij op, heerlijk. Ook de reuzenwaterlelies maakten een enorme indruk op me. Die kom ik opnieuw bezoeken wanneer ze in bloei staan.”

Wandelpad naar de serres

Het is moeilijk kiezen tussen het buiten- en binnengedeelte. Of tussen de seizoenen waarin je het best op bezoek komt. Ik kom dit voorjaar in elk geval terug

Achteraf, verzameld rond een kop koffie, is dat de algemene teneur: we komen terug. Veerle vat het goed samen: “Ik kan moeilijk kiezen tussen het buiten- en het binnengedeelte. En volgens mij is een bezoek het hele jaar door de moeite, je ziet telkens andere dingen. Ik weet nu al dat ik terugkom in het voorjaar, want dit was een geweldige belevenis.”

Is Plantentuin Meise voor jou ook een uitstap die al jaren op je lijstje staat, maar die je toch nog niet hebt afgestreept? Of ben je toe aan een vervolgbezoek? Plan je bezoek via www.plantentuinmeise.be.

Exotische serre
Back to top