heuvelland banner

De gemeente Heuvelland houdt haar oorlogsverleden in leven. An ging er samen met haar man Ludo en zonen Elijah en Joshua op uitstap. Elijah heeft een groeistoornis waardoor hij niet lang kan stappen. Het gezin heeft dus oog voor de toegankelijkheid voor rolstoelgebruikers en kleine mensen.

Naar de loopgraven van Bayernwald

An, Ludo en de kinderen bezochten enkele loopgraven, een grote mijnkrater en een militaire begraafplaats. Een gids van Toerisme Heuvelland wees de weg en gaf uitleg bij de verschillende stops. Eerste halte: Bayernwald. Dat is een voormalig loopgravenstelsel van de Duitsers in de Eerste Wereldoorlog. De huidige loopgraven werden gereconstrueerd op basis van archeologisch onderzoek.

De smalle, beklemmende loopgraven maakten het meest indruk op iedereen. An: “Pas daar kun je je inbeelden hoe het moet zijn om jaren door te brengen in zo’n smal gangetje. De gids toonde ook foto’s uit de Eerste Wereldoorlog. Zo zie je helemaal hoe erg het is geweest. De loopgraven zijn wel niet breed genoeg voor een rolstoel. Elijah daalde op eigen houtje af.”

Loopgraven Bayernwald

Er ligt een rolstoelpad naast de loopgraven

maquette loopgraven

Ingrid Tiersen van Toerisme Heuvelland schetst het alternatief: “We maakten een rolstoelpad naast de loopgraven. Dat loopt helemaal tot aan het einde. Zo leg je in een rolstoel hetzelfde traject af als de rest van je groep. Het pad wordt trouwens ook gebruikt door wandelaars, want het geeft vanuit de hoogte een goed beeld op de loopgraven.”

“Op de site staat ook een maquette”, gaat Ingrid verder. “Blinden verkennen de omgeving daar al voelend. De kleine putjes zijn mijninslagen. En binnenkort komt er een groot plan met felle kleuren voor slechtzienden. Zo kunnen zij zich vlotter oriënteren tussen de loopgraven, bunkers en luisterschachten.”

Pool of Peace en Peckham-krater

Na Bayernwald reed het gezelschap naar de ‘Pool of Peace’, de grootste mijnkrater van de Westhoek. “Dat is nu een idyllisch vijvertje”, vertelt An. “Je moet je dus vooral indenken hoe anders het ten tijde van de ontploffing moet zijn geweest.”

Pool of Peace
De weg naar pool of peace

“Dit was de minst toegankelijke halte van ons bezoek. Je moet een steile helling op, en de weg naar het water loopt via houten trappen. Wij deden dit te voet, maar rolstoelgebruikers maken misschien beter een andere keuze.

”Ingrid is het daarmee eens: “Ik raad rolstoelgebruikers de Peckham-krater aan, een kilometer verderop. Die zie je vanuit de auto of bus al liggen.”

Kemmel Chateau Military Cemetery

“De militaire begraafplaats was wel volledig rolstoeltoegankelijk, met brede paden”, zegt An. “Maar omdat we zo dichtbij konden parkeren, besloten we om dit ook te voet te bezoeken. Ik kan iedereen aanraden om dat mét een gids te doen. Zo weet je waarnaar je moet kijken. We leerden bijvoorbeeld dat de tekens op de graven verwezen naar de nationaliteiten en het geloof van de gesneuvelde soldaten.”

Heuvelland telt tal van militaire kerkhoven, maar Ingrid vindt het Kemmel Chateau Military Cemetery een uitstekende keuze: “Het beheer van die begraafplaatsen is in handen van de Commonwealth War Graves Commission. Zij maken ze zo toegankelijk mogelijk. Deze begraafplaats is tegelijk één van de meest toegankelijke en één van de meest interessante. Je vindt er graven uit de Eerste én de Tweede Wereldoorlog.”

Kemmel Chateau Military Cemetery

Bezoek de begraafplaats zeker met een gids

Goede gids voor jong en oud

An is zeer tevreden over haar gids: “Het was een échte gids, iemand die gepassioneerd uren kan vertellen over zijn interessegebied. En toegegeven, niet alle jaartallen zijn blijven hangen, maar de inhoud wel. Zoals de manier waarop ze loopgraven maakten en ondersteunden.”

“Onze gids maakte het ook interactief voor de kinderen. Hij stelde vragen, gaf hen de tijd om te antwoorden en hielp met tips als ze iets niet wisten. Elijah sprak hij voortdurend op ooghoogte aan. Dat waardeerde ik enorm. Kinderen met een groeibeperking worden zo vaak vergeten of genegeerd.”

 An en Elijah

Je kunt overal dichtbij parkeren. Idealiter neem je een begeleider mee om de rolstoel telkens snel in en uit te laden

Toegankelijke uitstap

In Heuvelland kies je zelf op hoeveel plaatsen je halt houdt tijdens je uitstap. An: “Wij spendeerden ongeveer 2 uur aan de uitstap. Zeker bij mooi zomerweer kan je dit nog uitbreiden. Je kunt overal dichtbij parkeren, en bijna alles is zeer goed toegankelijk.”

Toegankelijk pad
draaipoort Bayernwald

“Als rolstoelgebruiker hou je er wel het best rekening mee dat je telkens even moet autorijden, en je rolstoel dus in- en uitladen. Dat gaat een pak vlotter als je een begeleider meeneemt.” En nog een tip van Ingrid: “Kondig vooraf bij Toerisme Heuvelland aan dat je met een rolstoel of buggy op bezoek komt. Dan krijg je tickets waarmee je de draaipoortjes vermijdt en via een bredere poort naar binnen kunt in Bayernwald.”

Vereniging voor mensen met een groeibeperking

Voor mensen met een groeibeperking (en hun ouders) richtte An de feitelijke vereniging Uniq op. Dat is een organisatie waar je terechtkunt met al je vragen. De leden helpen, informeren en steunen elkaar, terwijl Uniq zelf onderwijsinstellingen en werkgevers sensibiliseert over de kleine aanpassingen die al een wereld van verschil maken voor mensen met een groeibeperking.

Wil je meer weten over Uniq? Surf naar www.uniq-fv.be. En wil je zelf een bezoek aan Heuvelland samenstellen? Laat je dan inspireren op www.toerismeheuvelland.be

Daarnaast ontwikkelde Toerisme Vlaanderen naar aanleiding van de herdenking van De Groote Oorlog een volledige toegankelijkheidsbrochure. Download de brochure (als pdf).

Back to top