Limburg, decor van het EK wielrennen én jouw fietsavontuur

Foto 26-09-2021 15 20 06 © Flanders 2021
Limburg is een droom voor iedereen op twee wielen. Zowel de doorgewinterde Flandrien als de recreatieve fietser vindt er een prachtdecor voor zijn of haar avontuur. Het EK wielrennen in september zet die Limburgse weelde in de verf.
‘Fietsen door het Water’ in Bokrijk © David Samyn

EK Limburg 2024

De wielerwereld zet in september de spotlights even helemaal op Limburg. Dan strijken de Europese Kampioenschappen wielrennen er neer. En dat is geen toeval. Limburg is een logische keuze voor zo’n gebeuren. Deze immer gastvrije provincie is een schitterende plek om te fietsen, zowel voor de sportieve als recreatieve fietser. De landschappen zijn er groen, deels vlak en deels glooiend, maar altijd heerlijk weids. Je peddelt er over vrijliggende fietspaden en autoluwe wegen. Bovendien beleef je hier fietsavonturen die je nergens anders vindt. Limburg brengt de fietser in hogere sferen en dwars door het water. Letterlijk. 

Toerisme Vlaanderen - Bosland - Fietsen door de bomen - Bjorn Snelders - 3

Uitzonderlijke fietsbelevingen

Maar dat klinkt misschien wat te cryptisch? We maken het concreet met een eerste voorbeeld: Fietsen door het Water. Op dit avontuur leidt een kaarsrechte fietsweg je dwars door een vijver. Je fietst recht van de ene oever naar de andere. In het midden van het pad staat het water langs weerzijden op ooghoogte. Zo trap je dus door het water heen. Fietsen door de Bomen, in Nationaal Park Bosland, is een tweede parel aan de Limburgse fietskroon. Dit pad brengt je veilig in hogere sferen. Via een dubbele cirkel loopt de weg op, tot wel tien meter hoogte. Zo brengt het fietspad je letterlijk tussen de boomtoppen. Een unieke belevenis. 

Geen twee zonder drie, zegt het spreekwoord. Dat is hier niet anders. Fietsen door de Heide is een derde hoogtepunt. Dit avontuur voert je kilometerslang dwars door het adembenemende Nationaal Park Hoge Kempen. De houten fietsbrug die je onderweg passeert, geeft een schitterend panoramisch uitzicht. En daar houdt het nog niet op. Binnenkort komt er nog een vierde orgelpunt bij. Fietsen tussen de Mijnterrils wordt een ode aan het Limburgse mijnbouwverleden. Deze bedrijvigheid had tijdens de 20ste eeuw een enorme impact op de landschappen in de regio. Deze fietsbeleving laat je daar kennis mee maken. Vanop een drijvende brug krijg je een uitzonderlijke 360°-beleving. Het fonkelende water en de intussen met groen bedekte terrils - bergen bestaande uit steenpuin – vormen een bijzonder schouwspel. 

Vlaanderen-Fietscampagne-Groenegordel-HR-008

Fietsknooppuntennetwerk

Limburg heeft dus heel wat in petto voor avonturiers op twee wielen. En al dat moois is trouwens netjes met elkaar verbonden, met dank aan de fietsknooppunten. Dat is een fijnmazig netwerk aan genummerde bordjes die de mooiste fietswegen aanduiden. Via die punten stippel je eenvoudig een schitterende route uit. De fietsknooppunten zijn intussen dé benchmark voor fietsliefhebbers in België en Nederland. Dit vernuftige systeem is trouwens een Limburgse uitvinding. Het ontsprong aan de geest van een voormalige mijningenieur. 

streetart Eddy Merckx (c) Vlaams-Brabant 1

Sportgeschiedenis

De recreatieve fietser weet dus wat gedaan, maar de liefde voor de fiets gaat hier nog verder. In Vlaanderen is de fiets het vehikel bij uitstek voor topsport. Het wielrennen zit diep in ons DNA vervat. Ook Limburg kan daarover een woordje meespreken. Zo werd het allereerste Belgische kampioenschap wielrennen, in 1894, op Limburgse wegen gereden. Driekwart eeuw later werd deze provincie het decor voor een nog groter evenement: het wereldkampioenschap wielrennen in het plaatsje Zolder (1969). Publiekslievelingen Rik Van Looy en Eddy Merckx behoorden tot de grote favorieten, maar verloren zich in een onderlinge strijd. Uiteindelijk kwam de Nederlander Harm Ottenbros als eerste over de meet, tot groot ongenoegen van de Belgische fans. 

Precies dezelfde plek – het autocircuit van Heusden-Zolder – was in 2002 opnieuw het decor voor een WK wielrennen. De flamboyante Italiaan Mario Cipollini veroverde de regenboogtrui in een koninklijke sprint. En dan spreken we nog niet over de wereldkampioenschappen in het veldrijden en BMX die hier eerder al plaats vonden. Diezelfde autorenbaan wordt in september trouwens de startplek van de Europese Kampioenschappen.  

Sport Vlaanderen Velodroom Limburg (8)

De toekomst van de wielersport

Die cirkel is dus rond. Al eindigt het levendige wielerverhaal hier nog niet. Limburg werkt ook volop aan de toekomst van de sport. In datzelfde Heusden-Zolder vind je vandaag ook een nagelnieuwe velodroom. Iedereen met een passie voor het baanwielrennen kan er terecht. In 2025 en 2028 wordt deze baan het decor van de Europese Kampioenschappen Baanwielrennen. Met andere woorden: een plek waar we nog veel topprestaties zullen meemaken. 

Het is dus zonneklaar. Wil je topprestaties leveren? Of wil je door een weids landschap rondtrappen op je e-bike? In de Belgische provincie Limburg kan het allemaal. Je voelt je er helemaal thuis, zowel op als naast de fiets. Geniet ervan, het is de moeite.