48 uur in Antwerpen, één en al grandeur

2 dagen
Antwerpen
Grote Markt Antwerp

In Antwerpen gaat de tijd in een rotvaart vooruit. Er is zoveel te beleven: de artistieke erfenis van de barokke grootheid Peter Paul Rubens, een spoorwegkathedraal, een haven als kloppend hart van deze metropool, baanbrekende mode, fonkelende diamanten en nog veel, veel meer. Maak je klaar voor 48 uur in Antwerpen.

Dag 1

Een spoorwegkathedraal, dieren en/of diamanten

Central Station Antwerp

Een bezoekje aan Antwerpen begint bij het begin: in het station. Antwerpen-Centraal is niet alleen een toegangspoort voor de stad, maar ook een bijzondere attractie. Dit architecturaal meesterwerk wordt wel eens de spoorwegkathedraal genoemd. De gewelfde plafonds, monumentale klokken en grandioze inkomhal bewijzen waarom. Die deden sinds 1905 de monden van miljoenen reizigers openvallen.

Als je dit pareltje verlaat, liggen er meteen enkele andere hoogtepunten binnen handbereik. Een paar meter verder vind je de Zoo van Antwerpen, een van de oudste dierentuinen ter wereld. Als dat je niets zegt, stap je verder naar de Diamond Square Mile. Deze wijk is al eeuwenlang een van de belangrijkste diamantcentra ter wereld. Maar liefst 84 procent van alle ruwe diamanten ter wereld, passeert voorbij de argusogen van de Antwerpse diamantairs. Uiteraard zijn die prijzige steentjes geen spek voor ieders bek, maar een wandeling langs die fonkelende uitstalramen is op zich al een attractie.

Rubens, deel 1

Rubens house Interior Antwerp - (c) Tomas Kubes

Na deze kuiertocht zetten we koers naar de Meir. Vandaag een wandel- en winkelboulevard vol prachtige rococogebouwen én vijf eeuwen geleden ook al een belangrijke as in de stad. Barokboegbeeld en Antwerps icoon Peter Paul Rubens ging er in zijn tijd al op zoek naar inspiratie en ontspanning. Dat kostte hem weinig moeite, aangezien hij om de hoek woonde. Zijn indrukwekkend stadpaleis – dat hij eigenhandig ontwierp – staat er vandaag nog steeds in al haar glorie. Als Rubenshuis brengt het een ode aan ’s mans leven en werk. Momenteel wordt de hele site grondig gerenoveerd. Die werken duren nog tot 2027, al worden het experience center, Rubens’ bibliotheek en de tuin aan het eind van de zomer feestelijk heropend. Maar gelukkig kan je deze Antwerpse reus ook elders in de stad ontdekken. Daarover straks nog meer.

Na een korte wandeling door het Antwerpse centrum, staat een tweede kennismaking met deze Antwerpse grootmeester op de planning. Het Museum Plantin-Moretus voert je terug naar de 16de eeuw, de tijd van Rubens. Dit indrukwekkende gebouw was ooit het kloppend hart van de Europese boekdrukkunst. Enkele van de belangrijkste werken uit die tijd, bijvoorbeeld het iconische Utopia van Thomas More, werden er gedrukt. De drukpersen zijn nog in quasi perfecte staat, de muren zijn bekleed met verguld leder. Een van de bedrijfsleiders van deze baanbrekende drukkerij was Balthasar I Moretus, een jeugdvriend van Rubens. Hij vroeg die laatste om enkele portretten te maken. Die werken prijken er nog steeds. Reden genoeg, vond UNESCO, om dit museum als enige ter wereld op haar werelderfgoedlijst bij te schrijven.

Grensverleggend modieus

MoMu, Nationalestraat - (c) Matthias De Boeck

Je maakte al kennis met de Antwerpse grandeur van weleer. Nu is het tijd voor de meer moderne variant. Deze stad speelt al decennialang een sleutelrol op vlak van mode, met dank aan de toonaangevende modeacademie en haar alumni. Een aantal van hen kennen we als de Zes van Antwerpen. Dat half dozijn baanbrekende designers zette de modewereld halfweg de jaren ‘80 helemaal op zijn kop. Hun werk – en dat van hun vele grensverleggende opvolgers – is nog steeds thuis in Antwerpen. De buurt rond de Nationalestraat is nog steeds een dé mode-epicentrum.

Het modekwartier bewijst dat Antwerpen voor nieuw en cutting edge staat. Dat is in de kunsten niet anders. Het Museum voor Hedendaagse Kunst Antwerpen (M HKA) – in een voormalige graansilo – levert het bewijs. Op de gelijkvloerse verdieping is een donker labyrint opgetrokken waarin je prikkelende kunst treft van hedendaagse grootheden als Luc Tuymans, Guillaume Bijl en kunstenaar/dromenbouwer Panamarenko. Op de andere verdiepingen dagen tijdelijke tentoonstellingen je verder uit.

Panorama, spijs en drank

Eilandje - (c) Woodmonkey - Gianni Camilleri

Na een goedgevulde dag vol kunst en grandeur, heeft ook de innerlijke mens een verzetje verdiend. We trekken naar de wijk genaamd het Eilandje. Die bereiken we met een deugddoende wandeling langs de kaaien van de Schelde. Wat frisse lucht, een machtig uitzicht over de rivier en een passage langs de middeleeuwse burcht Het Steen - tegenwoordig een toeristisch onthaalcentrum – brengen je helemaal in de sfeer. Centraal in die wijk vind je het statige Museum aan de Stroom (MAS). Dat stadsmuseum is op zich al zeer de moeite, het adembenemende panorama vanop het dak al helemaal. Een bezoek rond zonsondergang biedt een ultiem feeëriek uitzicht over de stad.

Nadat je daarvan hebt genoten, daal je het MAS weer af en stuit je op tal van culinaire hotspots. Een eenvoudige hap of een uitgebreid gastronomische ervaring? Hier vind je het hele spectrum. Gezellig tafelen is dan weer een ideale aanloop naar dat andere Belgisch erfgoed: bier. In de vele kroegen en cafeetjes in deze buurt maak je kennis met ons schitterend oeuvre aan gerstenat. When in Antwerp, do as the Antwerpians! Bestel zeker een glas De Koninck, de lokale biertrots. Eén (of meerdere) van die bollekes vormen een prima slaapmutsje voor een deugddoende nachtrust. Want morgen staat er weer heel wat Antwerpen op het programma.

Dag 2

Rubens, deel 2

Cathedral of Our Lady - Antwerp

Wie Rubens zegt, zegt Antwerpen, en omgekeerd. We maakten gisteren al even kennis met deze geniale kunstenaar. Vandaag leren we hem nog wat beter kennen. Die ontdekkingstocht begint bij de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, een monument dat al sinds begin 14de eeuw de Antwerpse skyline siert. De kathedraal zelf is gotisch, het interieur barok. En dat draagt Rubens’ signatuur. Je vindt er vier van zijn monumentale meesterwerken: de drieluiken De Kruisoprichting, De Kruisafneming, De verrijzenis van Christus en het altaarstuk De Tenhemelopneming van Maria. De kathedraal toont niet enkel het werk van de meester, maar daagt het ook uit. Je vindt er ook een indrukwekkend schilderij van de hedendaagse kunstenaar Sam Dillemans, genaamd Hommage aan Rubens: de kruisafneming. Deze artistieke dialoog tussen twee Antwerpse meesters overbrugt de eeuwen.

Van de statige kathedraal gaat het vervolgens naar de Sint-Carolus Borromeuskerk, die wel eens dé Rubenskerk wordt genoemd. De meester verzorgde er zowel schilderijen als beeldhouwwerk. Als architect-schilder-decorateur had hij een hand in de toren, de voorgevel, het hoogaltaar, het plafondstucwerk en twee kapellen. Zijn altaarstuk De Terugkeer van de Heilige familie was specifiek voor deze plek geschilderd, verdween even, maar is daar nu opnieuw thuis.

Alle goede dingen bestaan uit drie, luidt het spreekwoord. Dus voegen we hier nog een derde kennismaking met Rubens aan toe. En wat voor een: het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen (KMSKA). Dit schitterend museum heropende eind 2022 de deuren, na een grondige totaalrenovatie die maar liefst 11 jaar in beslag nam. Dit kunstpaleis is de thuis van een indrukwekkende collectie van ruim 13.000 kunstwerken. Tal van grote namen uit de Europese schilderkunst hebben er een plekje. En uiteraard kan Antwerpens artistieke boegbeeld daarin niet ontbreken. De adembenemende Rubenszaal van het KMSKA toont zestien van zijn schilderijen, waaronder topstukken als Aanbidding door de koningen en Venus frigida. Daarnaast bezit het museum ook ’s werelds grootste verzameling aan werken van moderne meester James Ensor, en topstukken van onder meer Jan van Eyck, Hans Memling, Jean Fouquet, Amedeo Modigliani, Pierre Alechinsky en nog veel, veel, veel, veel meer.

Architectuur: eeuwenoud en gloednieuw

Grote Markt Antwerp

Van deze duizelingwekkende artistieke ervaring moet je even bekomen. Wat frisse lucht is welgekomen, dus we stappen weer door de stad. De modieuze shopping hotspot Kloosterstraat – ook op zondag een bruisende plek – leidt naar de iconische Grote Markt van Antwerpen. Daar vind je het door UNESCO als werelderfgoed erkende stadhuis, een renaissancegebouw met enkele baroktoetsen. Net daarvoor, zie je de imposante Brabo-fontein. Die beeldt de legende uit van hoe Antwerpen haar naam kreeg. De heldhaftige Brabo nam het op tegen de kwaadaardige reus Antigoon, die de stad terroriseerde. Brabo won het pleit, hakte de hand van de verslagen reus af en wierp die in de Schelde: 'hand' en 'werpen' werd zo verbasterd tot 'Antwerpen'.

Na een kort lesje geschiedenis en etymologie, stappen we terug langs de Schelde. Noordwaarts is er nog één hoogtepunt dat we nog niet hebben gezien. We trekken hiervoor de haven in. Een belangrijke plek, want de Antwerpse haven is een van de grootste en belangrijkste van Europa. En daar is ook voor de doorsnee bezoeker iets schitterends te zien: het Havenhuis. Dit bouwwerk is de hoofdzetel van de haven van Antwerpen, een van de grootste havens van Europa. Dit hedendaagse icoon is van de hand van architecte Zaha Hadid. Boven op een oude brandweerkazerne – die in zijn originele staat is behouden – bedacht ze een glanzende, glimmende diamant. Dit imposante bouwwerk werd in een mum van tijd een landmark in deze skyline.
Dat is, zeker bij valavond, een schitterend slotakkoord voor je 48 uur in Antwerpen.

Tot binnenkort!

Infopunt Antwerpen

SVG

Klaar om te gaan!

Bekijk onze nuttige informatie voor je reis naar Vlaanderen:
hoe u hier kunt komen, hoe u zich kunt verplaatsen en enkele praktische zaken.

Deze reisroutes interesseren je misschien ook