Op stap langs de groenste GR-wandelpaden in Vlaanderen

La regione del limburgo

Voel je het stappersbloed door je aderen stromen? Sta je elk weekend vroeg op om je wandelschoenen schoon te schrobben voor alweer een nieuwe ontdekkingstocht in onze eigen natuur? Dat hoeft niet bij korte wandellussen van een uurtje te blijven, want ook in Vlaanderen vind je tal van langeafstandsroutes, waar je gerust een hele dag (of langer) zoet mee bent. Smeer je kuiten dus maar in voor   de groenste GR-wandelpaden dwars door de mooiste streken van Vlaanderen.

Euhm ... GR-paden?

Ijzervallei

Je kent ze vast wel, de wit-rode markeringen die je her en der aantreft op bomen, rotsen en paaltjes langs bos- en veldwegen. Voor doorgewinterde stappers zijn die horizontale streepjes codetaal voor ‘100 % gegarandeerd wandelplezier’, want ze geven aan dat je je op een GR-pad bevindt. Die twee letters staan voor ‘Sentiers de Grande Randonnée’ of ‘Grote Routepaden’, een netwerk van langeafstandswandelpaden dat zich over heel Europa uitstrekt. Ook in België kan je ze terugvinden. Zo passeert bijvoorbeeld de internationale GR 5, die van de Noordzee in Hoek van Holland helemaal tot aan de Middellandse Zee in Nice loopt, door ons land. Goed voor een afstand van meer dan 2.150 kilometer!

Laat je zeker niet afschrikken door de vele kilometers die deze wandelpaden hun faam bezorgen. De GR-paden zijn geschikt voor zowel professionele hikers als voor beginnende wandelaars.  Er zijn tal van mogelijkheden om de routes met elkaar te verbinden voor een extra lange wandeltocht, maar evengoed kan je ervoor kiezen slechts één etappe – of zelfs een stukje ervan – af te leggen. En dan heb je nog de zogenaamde Treinstappers, dat zijn dagtochten die je van station naar station brengen.

Vier favoriete GR-paden in Vlaanderen

Zoek je een groen wandelparadijs in het midden van Vlaanderen? We zetten je graag op weg met deze vier tips.

Wandelpad op Mechelse Heide

GR 561 Kempen-Maaspad: dwars door de Limburgse Kempen

Start: Schaffensepoort in Diest
Einde: Oude Sint-Servaasbrug in Maastricht
Afstand: 222 km

Het zal je niet verbazen dat je één van de groenste GR-paden van Vlaanderen in Limburg vindt. Dankzij de aaneenschakeling van verschillende natuurgebieden kan je hier kilometerslang wandelen van het ene in het volgende landschapstype, waarbij je amper een verharde weg onder je voeten zal voelen. Haar weelderige natuur heeft de streek vooral te danken aan de aanwezigheid van water: zo doorkruis je natte beemden en moerassen, vennen, heide en beekvalleien, terwijl je langs kanalen en rivieren zoals de Nete en de Dommel wandelt. Klein weetje: als je de volledige route aflegt, dan zal je zowat alle Kempense kanalen overgestoken hebben. En dat zijn er heel wat!

Natuurlijk mogen ook de typische Kempense naaldbossen niet ontbreken, met als kers op de taart: een fikse klim naar het Kempens plateau, waar je beloond wordt met mooie panorama’s over de Mechelse Heide in Nationaal Park Hoge Kempen. Ook een kort uitstapje naar onze noorderburen in Nederland maakt deel uit van het pakket, want de GR 561 steekt halverwege en aan het einde eventjes de grens over.

La regione del limburgo

GR 5A en GR 512: in het spoor van de Ronde van Vlaanderen

Start: abdijkerk van Ninove
Einde: Markt van Geraardsbergen
Afstand: 26,4 km

Ben jij zo iemand die in de eerste plaats naar de Ronde van Vlaanderen kijkt voor de mooie natuurbeelden ? Goed nieuws: ook voor wandelaars bieden de Vlaamse Ardennen de nodige troeven. Opgelet wel, want aan deze sterk glooiende regio waag je je beter niet met ongetrainde benen! De tocht begint en eindigt dan wel in een stad, maar dankzij de gevarieerde natuur van de Dendervallei wandel je tijdens deze dagtocht wel grotendeels door het groen, slechts sporadisch onderbroken door een gezellig dorpje.

Eens je de Dender overgestoken hebt, zet je je maar beter schrap, want vlak voor je doemen de Bosberg (105 m) en de Oudenberg (110 m) op. Op de flanken van de Bosberg tref je het Raspaillebos aan, een overblijfsel van het grote Kolenwoud dat zich na de kaalkap van de Tweede Wereldoorlog goed herpakt heeft. Heb je deze flinke beklimmingen tot een goed einde kunnen brengen? Geniet dan nog even van het uitzicht voor je je aan de fameuze Muur van Geraardsbergen waagt. Met zijn hellingsgraad van 20 procent deed hij al menig wielertoerist 'afzien’, maar jij mag hem gelukkig bergafwaarts leren kennen. Alhoewel … Mispak je niet, want ook de meest ervaren stappers moeten halverwege toch even op adem komen en de knieën wat rust gunnen. Gelukkig kan je nadien energie bijtanken met een echte Geraardsbergse mattentaart!

Zoniënwoud

Streek-GR Groene Gordel: op ontdekking rond het Brussels Gewest

Start & einde: treinstation Halle
Afstand: 145 km

De provincie Vlaams-Brabant legt een krans van groen rond het Brussels Hoofdstedelijk Gewest In die Groene Gordel vind je verrassend veel natuurplekjes. Deze Streek-GR doorkruist het zacht glooiende en landelijke Pajottenland, de Brabantse Kouters met haar prachtige parken en tuinen, en het Dijleland, waar je getrakteerd wordt op mooie bossen en holle wegen.

Vertrekken doe je in Halle en je kiest zelf of je vervolgens met of tegen de wijzers van de klok rond Brussel gaat wandelen. Welke richting je ook kiest, je mag je sowieso aan deze blikvangers op je pad verwachten: het prachtige, uitgestrekte Zoniënwoud, het Park van Tervuren, Plantentuin Meise en het kasteel van Gaasbeek. Opgelet: een Streek-GR herken je aan de geel-rode markeringen, in plaats van het typische wit-rood van de ‘gewone’ GR. Al zal je die bekende streepjes ook wel tegenkomen op je pad, aangezien de Groene Gordel ook deels gebruikmaakt van andere GR’s.

Mechels Broek

GR 12, GR 128 en Streek-GR Dijleland: langs de beemden van de Beneden-Dijle

Start & einde: Mechels Broek
Afstand: 25,3 km

Het Mechels Broek is een prachtige start- en eindlocatie voor deze behapbare, maar desalniettemin pittige dagwandeling. Vergeet zeker je waterdichte wandelschoenen niet, anders zou je wel eens van een vochtige reis kunnen thuiskomen! In dit natuurgebied – gelegen in de vallei van de Beneden-Dijle  – kan je nog een echt ongerept stukje groen in Vlaanderen vinden. Het wordt netjes onderhouden door de grote, vriendelijke gallowayrunderen, die al grazend de biodiversiteit stimuleren.

De vele vijvers, poelen en beekjes zorgen voor een rijkdom aan natte natuur, terwijl de vele rustige jaagpaden je toegang geven tot de graslanden en het broekbos van de omliggende, landelijke gemeenten Bonheiden en Rijmenam. Ben je het spoor eventjes bijster? Geen nood, de immer aanwezige Dijle zorgt altijd voor een onmisbaar herkenningspunt

Strik je veters en ga op pad om Vlaanderen te ontdekken langs de mooiste GR-routes. Zin om je veters vast te strikken en Vlaanderen te ontdekken langs de mooiste GR-routes? Wij zetten je op pad!

Deze verhalen interesseren je misschien ook