Vredesfietsroute

Ieper
Polygoonbos
Flanders Fields, de naam die voorgoed is verbonden met de Westhoek. De streek rond Ieper draagt nog steeds de littekens van de Eerste Wereldoorlog. Op deze Vredesroute fietsen we langs militaire begraafplaatsen, herdenkingsites, monumenten en rustgevend groen.

Vredesfietsroute

0KM

Start

Ieper
Ieper

Start: Ieper, hoofdstad van Flanders Fields

Wie Ieper zegt, zegt Flanders Fields. De herinneringen aan de Eerste Wereldoorlog zijn er overal. Op een steenworp van de Grote Markt vind je bijvoorbeeld de iconische Menenpoort. In dat monument zijn de namen van tienduizenden gesneuvelde soldaten gegraveerd. Elke avond opnieuw, klokslag 20 uur, spelen de klaroenen hier The Last Post, als ultiem eerbetoon voor de gevallen soldaten. Op de Grote Markt zelf vertelt het In Flanders Fields Museum vele verhalen van die Groote Oorlog. Maar daarover meer aan het einde van onze rit.

Eerst beginnen we aan onze prachtige fietstocht door de Westhoek. We geven onze stalen ros de sporen en fietsen het stadscentrum uit, richting het noorden. Al snel peddelen we langs het kanaal Ieper-IJzer. Daar bollen we over een heerlijke fietsweg: afgesloten voor auto’s en biljartvlak, een en al rust. Daar stoppen we bij een eerste herdenkingspunt. 

Oude Kaasmakerij

Wijze woorden en krachtvoer

In Flanders Fields / The poppies blow / Between the crosses / Row on row. Zo begint het beroemde gedicht van de Canadese arts-soldaat John McCrae. Dat schreef hij in 1915, midden in het strijdgewoel. Waarschijnlijk pende hij de definitieve versie precies hier neer, aan deze kanaalbedding. We zetten onze fiets even aan de kant en laten McCraes wijze woorden even bezinken. Zijn gedicht blijft eeuwig een symbool voor die gruwelijke Wereldoorlog. Na een ontroerende stop, laten we de pedalen weer draaien.

Wat verderop verlaten we het kanaal. We slaan rechtsaf en belanden opnieuw op een afgesloten fietspad, dwars door de velden van de Westhoek. Het fietspad leidt ons naar Langemark-Poelkapelle, een samengaan van dorpen die hard werden getroffen in de Eerste Wereldoorlog. Hier vond in 1915 de eerste gasaanval uit de oorlogsgeschiedenis plaats. Helaas zou het niet de laatste zijn.  

Nog enkele minuten later is onze rit ongeveer halfweg, wat krachtvoer is welgekomen. Daarvoor stoppen we even bij De Oude Kaasmakerij. Dat museum vertelt ons hoe kaas werd gemaakt in het interbellum, tussen beide Wereldoorlogen. De bijhorende brasserie stilt onze honger en geeft ons de nodige energie om verder te trappen. En zo gaan we weer op pad.  

Tyne Cot Cemetary

Werelds erfgoed

Alweer komen we snel aan een nieuwe halte: het Tyne Cot Cemetery. Dat is een van de bekendste oorlogsbegraafplaatsen in de streek. Het is de laatste rustplaats voor 11.957 gesneuvelden, een plek om stil van te worden. Daar heeft ook het panorama wat mee te maken. Tyne Cot steekt letterlijk boven het landschap uit, wat ons een schitterend uitzicht geeft. Wij staan ervan te genieten en ook UNESCO ziet hier de waarde van in. Het Tyne Cot Cemetery maakt namelijk deel uit van een pakket van 139 WO I-herdenkingssites dat sinds 2023 als werelderfgoed is erkend.

De Palingbeek

Een groen decor

Na een pitstop aan Tyne Cot bollen we verder door het glooiende landschap. We fietsen zuidwaarts en belanden zo aan het Memorial Museum Passchendaele 1917, dat de Derde Slag om Ieper in 1917 helemaal uit de doeken doet. Na een boeiende geschiedenisles fietsen we de natuur in. We cruisen langs groene provinciedomeinen als de Gasthuisbossen, De Vierlingen en de Palingbeek en over het fietspad op de oever van de Zillebekevijver.  

In Flanders Fields Museum - Ypres © Milo Profi

Finish: Ieper, hoofdstad van Flanders Fields

Zo belanden we in de laatste kilometers van onze verkwikkende en aangrijpende fietstocht. We zetten koers naar onze eindbestemming: Ieper. Daar wacht ons een schat aan erfgoed en geschiedenis. In het hart van de stad vinden we het belfort, de Lakenhalle en een handvol musea. Het Yper Museum brengt ons elf eeuwen Ieper en Westhoek, het indrukwekkende en interactieve In Flanders Fields Museum is dé standaard voor alle verhalen uit die Groote Oorlog.  

Aan de Grote Markt stappen we van onze fiets. We draaien ze netjes op slot en maken ons op voor een portie geschiedenis. Een boeiend slotakkoord voor een fietstocht die we niet gauw zullen vergeten. 

45KM

Aankomst

Praktisch

Ieper is de start- en finishplaats voor onze fietstocht, maar je kan ook Zonnebeke of Langemark-Poelkapelle als uitvalsbasis gebruiken.

  • Parking:
    Parking Station, Parking Boterplas, Parking Esplanade
  • Openbaar vervoer:
    Station Ieper
  • Fietsverhuur:
    Blue Bike, Noyelle Sport, Biking Box, Jeugdstadion
  • Knooppunten:
    89 – 93 – 38 – 98 – 48 – 47 – 33 – 63 – 65 – 85 – 56 – 80 – 81 – 84 – 36 – 29 – 58 – 77 – 27 – 22- 23 – 64 – 24 – 35 – 39 – 89 

Je kan ook de Vredesfietsroute bewegwijzering volgen of gebruik de gpx.