Vlaamse streekproducten

Belgian endives

Culinair genieten begint met goede producten en ingrediënten. Door zijn specifieke seizoenen en klimaat is het culinaire landschap in Vlaanderen uitgegroeid tot een van de meest gevarieerde en interessante ter wereld. Veel van onze chefs bereiden hun gerechten op basis van wat lokaal beschikbaar is, waardoor je kan genieten van de meest verse voeding op het beste moment.

De reputatie van Vlaanderen als producent van uitzonderlijke producten is te danken aan de ervaring en het vakmanschap van onze boeren, vissers, jagers en kaasmakers. Deze ambachtslieden leveren ongelooflijke streekproducten die elders in de wereld moeilijk te vinden zijn.

Grijze garnalen

Een opmerkelijk spektakel in de Noordzee. Stevige trekpaarden waden door de golven, op hun rug een ruiter gekleed in felgele kniehoge laarzen en dito regenjas. Achter hen sleept een groot net. Vandaag is Oostduinkerke, op zo’n 20 km van Oostende, de enige plek ter wereld waar ze op deze traditionele wijze op grijze garnalen vissen.

Hier komen de beste grijze garnalen ter wereld vandaan, ook wel ‘Purus’ genoemd, een uniek Vlaams zeeproduct. Ze worden vaak omschreven als de ‘koningin van de zeevruchten’. Ze zijn minder dan een centimeter lang wanneer ze gepeld zijn, en ze hebben een grijsroze kleur en een meer uitgesproken smaak dan de traditionele grotere, roze garnalen. Tussen augustus en november zijn ze op hun grootst.

Hoewel het technisch gezien niet echt ‘een vis’ is, werd de grijze garnaal in Vlaanderen in 2022 uitgeroepen tot vis van het jaar. Een absolute delicatesse en een culinair hoogtepunt in onze Vlaamse keuken en restaurants. En bovendien heeft de Belgische visserij op grijze garnalen geen negatieve impact op het schaaldierenbestand.

Deze schat van de Noordzee wordt gebruikt in veel typisch Vlaamse gerechten. Een traditionele manier om ze te eten is in gevulde tomaten met citroensap en mayonaise. Geniet van uw tomate-crevette! Of probeer de zeer smakelijke ‘garnaalkroket’.

Shrimp fishermen ©Dirk van Hove
Tomaat-Garnaal

Witloof

Belgian endives
witloofkroket mini ©Gastronello

Witloof of witlof is een populaire wintergroente in Vlaanderen en ver daarbuiten. Maar wist je dat die voor het eerst het daglicht zag dankzij een gelukkig toeval? Zo’n 200 jaar geleden verstopte een tuinman in de Plantentuin in Brussel een handvol onbekende zaden onder een dikke laag vruchtbare grond. In het donker en zonder dat hij het wist, zou deze daad een icoon doen ontstaan: witloof. Witloof groeide uit tot een essentieel onderdeel van onze culinaire cultuur.

Vandaag is dit de enige plek ter wereld waar deze licht bittere scheuten op de juiste manier geteeld worden: in het donker en in rijke, vruchtbare grond. Een unieke techniek die resulteert in hemelse smaken. Veel chefs, in Vlaanderen en daarbuiten, werken met Belgisch witloof omdat dit het meest smaakvolle ter wereld is.

Witloof wordt gekenmerkt door zijn knapperige bladeren en zijn licht bittere smaak. De kenmerkende pittige smaak van elk blad van deze groente heeft zijn eigen bijzondere mystiek. Smaak en veelzijdigheid zijn sleutelwoorden, net als een hoge voedingswaarde, veel mineralen en een laag natriumgehalte. Elk blad telt slechts één calorie en nul koolhydraten.

Rauw, gekarameliseerd of gestoofd; elke kookmethode laat een andere kant van deze smakelijke groente zien. Om echt kennis te maken met deze delicatesse, houd je het best klassiek. Wikkel witloofstronkjes in ham, overgiet ze met een heerlijke rijke kaassaus (of bestel bij je volgende bezoek aan Vlaanderen gewoon witloofrolletjes in kaassaus).

Om zo weinig mogelijk te verspillen van deze smaakvolle groente, bedacht de familie Cools uit Zemst, de thuisbasis van de vierde generatie witlooftelers in open grond, een creatieve manier om de buitenste bladeren van de witloofoogst te verwerken tot witloofkroketten. Dat leverde hen in 2020 een Food Waste Award op, plus een bijzonder smakelijke kroket waarin de smaak van witloof volledig tot zijn recht komt.

Asperges

Onze sneeuwwitte asperges, die vaak de bijnaam ‘wit goud’ krijgen, staan wereldwijd bekend om hun heerlijke smaak. Het is een topseizoensproduct waar we van april tot eind juni van genieten.

De typisch Vlaamse asperges zijn wit, omdat ze bedekt worden met grond om fotosynthese te voorkomen. Dit voorkomt dat de asperges groen worden en resulteert in een smaak die wat zoeter en veel zachter is dan de groene asperges. De asperges worden meestal geoogst van eind april tot begin juni. Door het korte groeiseizoen en de grote vraag naar lokale producten, betaal je in Vlaanderen een meerprijs voor asperges en is het aspergeseizoen een hoogtepunt op de foodie-kalender.

Alleen jonge aspergescheuten worden gewoonlijk gegeten: zodra de knoppen opengaan, worden de scheuten snel houtig en krijgen ze een sterke smaak. De scheuten worden op verschillende manieren bereid en geserveerd over de hele wereld, meestal als voorgerecht of bijgerecht.

Op Vlaamse wijze worden ze meestal gekookt of gestoomd en geserveerd met hollandaisesaus en/of gesmolten boter.

Asperges

Fruitig lekker

Houd je van zoet, zuur of iets ertussenin, met de nadruk op gezond? Onze Belgische fruittelers kweken enkel appels en peren van de beste kwaliteit. Dankzij hun passie, kennis en ervaring doorgegeven van generatie op generatie. En met respect voor de natuur, door doordachte aanplanting en zorgvuldige verzorging en bescherming van de gewassen. Wist je bijvoorbeeld dat insecten en bepaalde vogels onze geliefde Jonagold veilig houden?
 
Naast de bekende Jonagold-appels en Conference-peren zijn er nog heel wat andere variëteiten. Golden Delicious is lekker zoet en perfect voor appelmoes. Of Clapps, een peer die geweldig is om te stoven.
 
Niets is beter dan de smaak van een knapperige verse Belgische appel of peer recht van de boom.

Apples ©Stefan Jacobs

Culinaire lekkernijen en Belgisch bier

Liefde voor eten en smaak zit elke Vlaming in het bloed en goede smaak is vervlochten met ons DNA. In Vlaanderen proeven lekkerbekken van smaken en gerechten die ze nergens anders kunnen vinden, dankzij de uitgebreide keuze aan streekproducten. Wij zijn levensgenieters.

Belgian endives