Jo Grootaers was eerder al 'Jonge Topchef van Vlaanderen' en brengt in sterrenrestaurant Altermezzo inventieve en pure gerechten met marktverse producten in atypische combinaties. Typisch Jo is dan weer zijn dessert met ijspastille van dragon, zuringsorbet en crémeux van basilicum. Gedurfd! 

Jo Grootaers gerecht

Waarom naar Altermezzo?

We zijn autodidact. We hebben geen ervaring in de grote restaurants maar waren zelf onze eigen leermeester. Hierdoor hebben we eigen stijl, ergens tussen klassiek en modern in.Uitdaging? Om alle neuzen in dezelfde richting te krijgen. En ook: brood bakken. Ik heb daar opvallend weinig feeling voor. Het is ook echt een stiel apart. Gelukkig is Johan van Brijosh er om onze klanten te voorzien van artisanaal zuurdesembrood. 

Comfort food?

Big Mac met frietjes en cola van McDonald's

Liever niet?

Als kind maakte mijn mama stoverij van konijn. Het had een zoetzure smaak en je zag de beentjes nog zitten. Waarschijnlijk heb ik hier een klein trauma opgelopen, want konijn eet ik nog steeds niet graag. 

Na de service?

Met mijn vriendin Lana gaan zwemmen in Plinius. Zij is mijn sous-chef sinds anderhalf jaar. Veel mensen kijken hier raar van op, maar voor ons werkt het. Ik kan haar volledig vertrouwen. Toegegeven, tijdens de rit naar huis praten we vaak na, maar eens we thuis zijn, draaien we de knop om. 

Highlight in je carrière?

Zelf een restaurant hebben is één ding, maar een ster behalen op deze leeftijd, daar ben ik fier op. Ik herinner mij die avond nog alsof het gisteren was. Eerst werd ik op het podium geroepen als 'Jonge Topchef van Vlaanderen' en nadien dan om mijn ster in ontvangst te halen. Al sta je er ook wel bij stil dat veel andere chefs op dat moment een teleurstelling moeten verwerken. Jij hebt een ster, zij niet. Dat is hard. 

Gek geproefd?

Niet zo lang gegeten heb ik zeekomkommer gegeten in Roses, Spanje. Zeekomkommer zijn kleine weekdieren die ze bakken. De textuur was best hard, qua smaak deed het me denken aan coquilles. 

Regionale trots?

Onze Noordzeegarnalen krijgen aandacht, maar niet de juiste soort aandacht. Het verschil tussen garnalen in de winkel en die van de parelvissers uit de zee is gigantisch. Dat mag vaker worden benadrukt. 

Binnen tien jaar?

Ik trouw in september met Lana en ga die dag ook klinken op de zaak die dan tien jaar bestaat. Als ik binnen tien jaar dezelfde proost kan uitbrengen op twintig jaar Altermezzo, ben ik content. 

Guilty pleasure?

Ik eet elke dag twee rijstpapjes van La Latière. Eentje 's morgens vroeg en eentje 's avonds na de service. 

FAVORIETEN
> Restaurant: Bartholemeus in Knokke
> Kruid: Citroenverbena
> Ingrediënt: Langoustine
> Zintuig: Proeven
> Reisbestemming: Barcelona
> Lied (tijdens het koken): 'The House of House' van Cherry Moon
> Geur: Versgebakken wafels

Altermezzo

Bilzersteenweg 366, 3700 Tongeren
+32 (0)12 74 16 74
http://www.altermezzo.be

Back to top